Quand il s’agit de stars de l’action, Jason Statham a tout simplement “ça”. Je ne peux pas définir clairement ce qu’est ce “truc”, mais vous le savez quand vous le voyez. C’est un mélange sain de charisme, de cran et de physicalité. Depuis que Statham a percé dans le rôle principal du film Le Transporteur en 2002, il a montré à maintes reprises que son image d’anti-héros est plus que suffisante pour porter un film d’action. De plus, il apporte souvent un esprit vif et un charme étonnamment désarmant à ses personnages habituellement durs à cuire.

Ceci étant dit, vous ne verrez pas une lueur de cet humour sournois ou de ce charme dans son nouveau film Un homme en colère. Ce thriller d’action réalisé, coécrit et coproduit par Guy Ritchie est plus sombre et plus nerveux que tous les films plus légers, bien que violents, de Statham. Le film (un remake du film français de 2004 Le Convoyeur) marque la quatrième collaboration entre Statham et Ritchie, leur première depuis le film Revolver de 2005. Et il semble qu’ils aient déjà un autre film en boîte que nous verrons probablement en 2022. Si on le décompose, Un homme en colère est à la fois un film de vengeance, un film de casse et un thriller policier dur à cuire. Son récit à rebondissements s’articule autour de deux histoires entrelacées, dont le personnage de Statham constitue le lien. Il joue le rôle de Harry “H” Hill, un homme froid au visage de pierre, que nous rencontrons pour la première fois alors qu’il passe un entretien d’embauche pour Fortico Securities, une société de camions blindés qui transporte de l’argent pour des banques et des entreprises dans tout Los Angeles. Il s’agit d’un travail dangereux, comme en témoigne un récent braquage au cours duquel deux chauffeurs de la société et un civil ont été abattus. Le hic, c’est que le civil tué était le fils de H. et que le père vengeur est déterminé à découvrir qui a appuyé sur la gâchette.

H obtient le poste et est immédiatement mis sous l’aile de Bullet (Holt McCallany), un chauffeur expérimenté et bavard qui lui montre les ficelles du métier. Plus tard, H est associé au grand parleur Boy Sweat Dave (Josh Hartnett) et prouve immédiatement sa valeur en déjouant à lui seul un vol à main armée, tuant les six voleurs. Les autres chauffeurs apprennent ainsi que H est capable de se débrouiller seul et qu’il n’est pas du genre à se laisser faire. En même temps, il reste un mystère pour eux et pour nous. Ritchie fait donc un saut dans le temps, consacrant un chapitre à l’histoire de H. Puis, Ritchie fait un autre flashback en racontant une deuxième histoire, celle d’un groupe d’anciens combattants mécontents (menés par Jeffrey Donovan et un très bon Scott Eastwood). Andy Garcia fait même une apparition dans le rôle d’un patron du nettoyage nommé à juste titre The King. Tout cela aurait pu se transformer en une pagaille complaisante et alambiquée, mais Ritchie, avec ses co-scénaristes Ivan Atkinson et Marn Davies, a le mérite de garder le tout cohérent et engageant. Il remplit le film de bon nombre de ses ingrédients préférés : une distribution étoffée, des dialogues hargneux, des surnoms décalés et une narration non linéaire. Et pour ajouter un peu de fantaisie, Ritchie ajoute des titres de chapitres amusants et appropriés. En même temps, les sarcasmes machistes sont un peu légers (surtout dans la première moitié) et il y a une poignée de trous dans l’intrigue qui m’ont fait hocher la tête.

Malgré tout, Un homme en colère est un effort solide de Guy Ritchie et un retour (en quelque sorte) à sa forme antérieure. C’est aussi très différent du beat-em-up standard de Statham. Il adopte un ton implacablement sinistre, ne fait jamais de clin d’œil à la caméra et ne laisse aucun de ses personnages les mains totalement propres. Et il est centré sur Statham, dont l’extérieur stoïque et dur comme du granit convient parfaitement au monde sanglant de Ritchie, où le crime prospère et la violence engendre la violence.

Un homme en colère au cinéma le 16 juin 2021.

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