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[CRITIQUE] La Vie extraordinaire de Louis Wain – Épuisante diversion du néant

Étant donné la popularité des vidéos de chats et leur tendance à devenir virales sur YouTube (et, bien sûr, à quel point ils sont adorables), il est difficile d’imaginer un monde où ils étaient souvent rejetés comme animaux de compagnie et perçus comme un stigmate. À cet égard, il n’est que logique que Louis Wain (Benedict Cumberbatch, brillant dans certains passages de ce biopic et embarrassant dans d’autres, notamment lorsqu’il est recouvert d’un maquillage vieillissant) soit la force motrice de leur essor et de leur acceptation, principalement grâce à l’œuvre d’une vie d’art féline immaculée (généralement dans un contexte idiot, les rendant parfois anthropomorphes et les représentant en train de pêcher) qui est pleinement exposée dans La Vie extraordinaire de Louis Wain.

À la fin du XIXe siècle, l’éponyme Louis Wain s’occupe de ses cinq sœurs (l’aînée, Caroline, jouée par Andrea Riseborough, est probablement la plus apte à jouer le rôle de tutrice, mais elle ne peut le faire en raison des stéréotypes sexistes dépassés de l’époque) et de sa mère (Haley Squires), souvent distraites par ses nombreux passe-temps qui ne débouchent jamais sur quelque chose d’artistiquement ou financièrement lucratif (une première scène amusante voit une pièce qu’il a écrite fortement critiquée). Il n’est pas non plus intéressé à faire quoi que ce soit pour l’argent, refusant l’offre de William Ingram (Toby Jones) de faire publier quelques dessins dans le journal local, simplement parce que cela lui ferait perdre du temps pour ses autres passions déchaînées et l’empêcherait de dessiner ce qu’il veut (des animaux, puisqu’il prend plaisir à faire un portrait rapide du chien d’Adeel Akhtar dans le train auparavant). Après avoir été réprimandé par Caroline et avoir réalisé qu’il devait payer la gouvernante Emily Richardson (Claire Foy), Louis change d’avis. Il se prend également d’affection pour elle sur le plan romantique, car ils partagent tous deux des personnalités excentriques. Cependant, Louis a du mal à exprimer ses sentiments pour plusieurs raisons, dont l’anxiété sociale (il a un journal rempli de croquis d’incidents traumatisants impliquant de l’eau) et la simple maladresse. Si l’on considère que l’une de ses premières scènes consiste à se cacher dans un placard, ils forment un couple étrange malgré les problèmes que la société, y compris la famille de Louis, rencontre avec cette relation inévitable.

Cadre dans le cadre.

Pendant un certain temps, tout cela fonctionne grâce à la mise en scène de Will Sharpe (co-scénariste aux côtés de Simon Stephenson, qui a également conçu l’histoire) qui embrasse la bizarrerie de tout cela. La romance est délicieuse, le ton est léger, et la dynamique familiale désapprobatrice permet le conflit. Malheureusement, la famille s’oppose un peu trop à la relation lorsqu’ils se marient, peu après avoir déménagé dans une grande maison à eux, Louis continuant à jouer son rôle de contrôleur des envois par la poste. Même lorsque l’on diagnostique un cancer du sein chez Emily et que le ton bascule dans la tristesse, La Vie extraordinaire de Louis Wain conserve sa vivacité. Les dialogues difficiles entre Louis et Emily sont également interprétés avec émotion par Benedict Cumberbatch et Claire Foy, sans tomber dans la manipulation ou le mensonge. Au début de la vie d’Emily, atteinte d’un cancer du sein, le couple aimant recueille également un chat errant trempé par la pluie, qui devient rapidement un membre de la famille. Nommé Peter, le chat devient une rare source de bonheur et de chaleur dans les moments morbides. Il s’avère également être une source d’inspiration artistique pour Louis, qui réalise plusieurs dessins qu’Emily le pousse à faire publier. Louis a également un esprit particulier, percevant l’électricité comme quelque chose qui dépasse le pouvoir, pour lui, il s’agit plutôt d’une force vitale ou d’une manifestation d’énergie qui permet aux humains de continuer à vivre. Craignant une solitude inévitable lors du départ d’Emily, son raisonnement devient de plus en plus farfelu.

Le bon Cumberbatch en roue libre.

C’est également là que La Vie extraordinaire de Louis Wain court-circuite, car, sans Emily ni l’alchimie entre les acteurs talentueux, le scénario ne sait pas trop quoi faire ensuite. Il décide donc de tout jeter au spectateur, passant en revue le reste de la vie de Louis, se concentrant sur des années spécifiques pendant seulement 10 minutes à la fois, augmentant le mélodrame sentimental chaque fois qu’il n’est pas en train d’expliquer comment les magnifiques portraits de chats de Louis ont changé la perception de l’animal par le public. Sa mère est internée dans un asile d’aliénés, des amis proches meurent, et Louis, lui aussi, devient quelque peu fou. Selon la narration d’Olivia Colman, tout n’est pas si grave car, tandis que les souffrances s’accumulent, Louis continue de s’améliorer en tant qu’artiste, ce qui, aussi vrai que cela puisse être, semble être un message erroné pour 2022, étrange à souligner, et en contradiction avec la légèreté de la première moitié du récit. Au moins, La Vie extraordinaire de Louis Wain aborde ses sous-textes du troisième acte avec des artifices visuels, les chats sont sous-titrés comme si le délirant Louis pouvait avoir des conversations avec eux, l’œuvre d’art devient plus proéminente et infusée dans l’histoire, et elle est remplie d’une esthétique brumeuse. Cela ressemble aussi simplement à une diversion pour le néant restant de la narration. La seconde moitié ne ressemble même pas au même film, s’efforçant d’obtenir quelque chose d’émotionnellement épuisant en mettant l’accent sur des tragédies successives.

Note : 2 sur 5.

La Vie extraordinaire de Louis Wain le 7 janvier sur MyCanal.

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