[RETOUR SUR..] eXistenZ– Jouer avec notre monde

Il n’existe peut-être aucun réalisateur vivant qui associe avec autant de maîtrise le physique humain et sa déformation que David Cronenberg. Que ce soit l’éclosion d’une épidémie zombie résultant d’une procédure médicale expérimentale dans Rabid ou la fusion et la dégradation d’un hybride homme/mouche par le biais de la téléportation dans La Mouche, les thèmes des avancées scientifiques conduisant les individus à agir de manière moins humaine ou à perdre leur humanité sont un fil conducteur essentiel de sa filmographie. Dans son œuvre techno-thriller eXistenZ, le cinéaste offre une vision anticipatrice d’un monde de jeux en réalité virtuelle et d’espionnage en milieu corporatif, un monde qui deviendra plus prévalent dans notre réalité et qui constitue également un thème central dans Possessor, le film de son fils Brandon Cronenberg. En utilisant une technologie qui suscite le dégoût, des intrigues corporatives complexes et la confusion entre le monde virtuel et la réalité, David Cronenberg a créé l’un des films de science-fiction les plus novateurs des années 1990.

Aucune des scènes de gore et d’horreur visuelle ne se concentre sur le corps humain, contrairement à ses films précédents. Au lieu de cela, ces éléments dégoûtants sont intégrés aux créations de science-fiction présentes dans le film. Dans l’univers d’eXistenZ, les individus se connectent à la réalité virtuelle éponyme à travers des capsules charnues et des câbles de connexion qui évoquent des cordons ombilicaux. Alors que la plupart des films de science-fiction des années 1990, tels que Johnny Mnemonic et Matrix, ont opté pour des représentations plutôt contemporaines de la technologie dans leurs univers dystopiques, Cronenberg a préféré abstraire la conception technologique d’eXistenZ à partir de ce qui pourrait être concevable dans le monde réel. Leur texture charnelle et leurs formes irrégulières les rendent moins humaines, conférant ainsi au monde virtuel du film une étrange et dérangeante singularité.

L’inquiétude du public à l’égard de ces technologies est également renforcée par le personnage principal, Ted Pikul (interprété par Jude Law), qui fait office de témoin pour le public en raison de son inexpérience avec les capsules. Pikul hésite à implanter les ports biologiques nécessaires pour connecter les câbles charnus de la capsule à son propre corps, rendant ainsi ces technologies peu attrayantes pour le citoyen ordinaire. Un autre aspect de cette technologie visuellement rebutante est le pistolet en os utilisé par Noel Dichter, un fanatique du réalisme, pour tirer sur Allegra Geller (Jennifer Jason Leigh). Ce pistolet est ensuite fabriqué par Ted Pikul dans un restaurant virtuel. La conception organique de cette arme en os est intrinsèquement répugnante en raison de son extérieur dentelé, qui semble aussi inconfortable à manipuler qu’à assembler, comme le montre le personnage de Jude Law, utilisant diverses parties d’os provenant d’un repas peu appétissant pour construire l’arme. De plus, les origines et les composants du pistolet renforcent le sentiment de dégoût que ressentirait le public envers cette arme car elle utilise des dents comme projectiles, abandonnant ainsi les composants propres et stériles généralement associés aux armes, au profit d’éléments organiques et de matériel génétique, conférant ainsi à l’arme une nature intrinsèquement impure.

Outre ces séquences présentant des créations technologiques répugnantes, l’intrigue générale explore diverses sous-intrigues, telles que l’espionnage corporatif, l’extrémisme anti-technologie et la confusion entre le monde virtuel et le monde réel. Cronenberg intrigue le public dès le début du film en insérant une tentative d’assassinat inattendue où la magnat de la technologie, Allegra Geller, est brusquement attaquée. L’assassin présumé est Noel Dichter, un “réaliste” déterminé à éliminer des individus comme Allegra, accusés de corrompre la réalité grâce à leur nouvelle technologie de réalité virtuelle. Cette scène offre une introduction captivante à l’atmosphère paranoïaque qui règne tout au long du film. Les deux personnages principaux, Ted et Allegra, sont en fuite, poursuivis par des factions anti-technologie radicales et des entreprises rivales, ce qui transforme chaque nouvel arrivant en une menace potentielle. En outre, cette tentative d’assassinat sert également d’exposition en démontrant l’importance du personnage de Jennifer Jason Leigh, révélant ainsi son influence et son pouvoir puisque l’assassin tente de la stopper dans sa montée en puissance, présentant ainsi Allegra comme un point central d’intérêt du film sans que Ted ait besoin de l’expliquer au public.

Outre la menace posée par les radicaux anti-technologie, le long-métrage explore les intrications de l’espionnage en milieu corporatif. D’autres entreprises technologiques cherchent à voler ou à saboter la technologie de réalité virtuelle prototype que les personnages principaux utilisent tout du long. Parmi elles, Yevgeny Nourish, prétendu partisan du réalisme, se révèle être un agent double travaillant pour Cortical Systematics. Les identités dissimulées et les frontières floues entre le monde virtuel et le monde réel, auxquelles les personnages principaux sont parfois confrontés, ajoutent une dimension complexe à ce récit de science-fiction. Le public est déconcerté par des éléments liés et non liés à la technologie de réalité virtuelle, ce qui rend l’appréhension du monde virtuel tout aussi incertaine que celle des personnages principaux. Cette confusion entre amis et ennemis, amplifiée par l’ignorance du personnage de Jude Law en matière de manigances corporatives obscures, crée un sentiment de proximité entre le public et lui, lequel devient ainsi le substitut idéal du spectateur.

Alors que la majeure partie d’eXistenZ se concentre sur les efforts des personnages principaux pour échapper à leurs poursuivants, Ted et d’autres personnages se questionnent sur la réalité de leur situation en raison des actions qu’ils entreprennent. Lorsque Ted assemble les pièces d’os dans le restaurant simulé et pointe le pistolet en os sur le serveur, il ressent soudainement l’impulsion de le tuer sans motif apparent. Cette explosion de violence gratuite de la part de Ted, d’ordinaire réservé, suscite des interrogations quant à son contrôle sur ses actions influencées par la nature du jeu du film, ou s’il conserve suffisamment d’agence pour décider sciemment de mettre fin à la vie de cet homme. Cette scène soulève également des questions sur la relation entre l’action et le contrôle, car Ted assemble, charge et utilise l’arme sans aucune connaissance préalable sur sa fabrication ou son fonctionnement, laissant ainsi le public se demander si Ted est aussi ignorant de la complexité du monde du film qu’il le laisse paraître au début de l’histoire.

En outre, eXistenZ soulève d’autres interrogations lorsque Ted et Allegra révèlent qu’ils étaient en réalité des personnages jouant un jeu virtuel. Ils tirent sur le concepteur du jeu avant de pointer leurs armes sur la personne qui incarnait le serveur dans le restaurant simulé. La question de savoir s’ils sont toujours dans un jeu persiste jusqu’à la fin, qui se termine sur un écran noir. Cette dernière scène ajoute une couche supplémentaire à la réflexion sur la frontière entre le monde réel et le monde virtuel. Les personnages que le public a suivi tout au long du film sont soudainement révélés comme étant les véritables radicaux, tandis que la majeure partie de l’intrigue les a présentés comme des fugitifs tentant de protéger la technologie de réalité virtuelle prototype. Alors que les personnages étaient persuadés d’évoluer dans le monde réel au début du film, la question posée par le serveur, à savoir s’ils sont toujours dans un jeu, confronte le public et les personnages à une interrogation existentielle : peut-on réellement distinguer l’artificiel du réel ? David Cronenberg a su exploiter les conventions du genre de la science-fiction pour susciter une anxiété envers des technologies qui, à l’époque de La Mouche, demeuraient lointaines. Toutefois, eXistenZ est d’autant plus pertinent, car les technologies de réalité virtuelle qu’il explore sont désormais présentes dans notre monde contemporain et continueront de se développer dans les années à venir. Avec la montée en puissance d’autres entreprises technologiques et de jeux en tant que distractions, les possibilités semblent infinies. Cependant, la distinction entre les mondes réels et virtuels deviendra de plus en plus floue à mesure que les limites de la technologie seront repoussées.

eXistenZ de David Cronenberg, 1h36, avec Jude Law, Jennifer Jason Leigh, Ian Holm – Sorti en 1999

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