Cette critique est garantie sans spoilers.

L’histoire des montagnes russes derrière « Zack Snyder’s Justice League » est probablement plus légendaire que tout ce que le cinéaste pourrait mettre à l’écran. De la production troublée de la « Justice League » de 2017 à l’énorme mouvement de hashtag sur les médias sociaux qui a donné vie à la vision complète de Zack Snyder, l’histoire de cette nouvelle épopée de quatre heures est aussi fascinante qu’inédite. La nouvelle de la #SnyderCut (comme on l’appelle affectueusement) a immédiatement attisé l’excitation des légions de fans du DCEU qui ont été piqués par le désordre de Joss Whedon en 2017. Il a également rencontré sa part de moqueries composées principalement de critiques aigris, d’irréductibles de chez Marvel, et d’autres qui étaient trop désireux de le détruire dès le début.

Pour mieux comprendre la signification de la Snyder Cut, vous devez connaître son histoire. Zack Snyder a reçu les clés de la version DC du MCU et son univers devait être ancré par la Justice League. Son histoire commence par « Man of Steel », suivi de « Batman v Superman : Dawn of Justice » et se termine par une trilogie de « Justice League ». Mais à la fin du tournage de son premier film « Justice League », Snyder fut forcé de quitter le projet à la suite d’une tragédie familiale dévastatrice. Au lieu d’attendre le retour de Snyder, Warner Bros a fait venir Joss Whedon pour superviser la post-production. Whedon apporta des changements majeurs au script, allégea considérablement le ton, supervisa de nombreuses reprises et ramena le temps du film à deux heures. Le directeur de la photographie Fabian Wagner dira plus tard que seulement 10% de ce que lui et Snyder ont tourné a fait partie de la coupe cinéma de Whedon.

Même si la « Justice League » de Whedon était certainement plus légère et plus reluisante, elle était aussi médiocre au mieux et était considérée comme une bombe au box-office, tombant à 60 millions de dollars de moins que ce dont elle avait besoin pour atteindre le seuil de rentabilité. Cela a conduit Warner Bros à abandonner la vision de Snyder et à retravailler sa stratégie DCEU. En bref, la trilogie « Justice League » de Zack Snyder était terminée avant qu’il ait eu l’occasion de faire le premier film. Mais alors que les rumeurs d’une coupe complète du réalisateur ont commencé à tourbillonner sur les médias sociaux, Snyder a confirmé son existence et, bientôt, l’appel pour le Snyder Cut à être libéré a pris de la vapeur. Même les membres de la distribution et de l’équipe (y compris Gal Gadot et Ben Affleck) ont rejoint le chœur. Dans un mouvement sans précédent Warner Bros a donné le feu vert à Snyder, injectant 70 millions de dollars pour ajouter des scènes, du montage et des améliorations aux effets visuels.

Il faut dire que même sans sa production perturbée, ce serait une montée en flèche pour cette « Justice League ». Beaucoup de gens s’étaient révoltés contre la vision audacieuse de Snyder. Elle s’est heurtée à tout ce que nous avions été programmés à attendre des films de superhéros. Plus encore, il s’est intéressé à deux personnages emblématiques de la culture pop à des moments précis de leur vie qui ont rarement été explorés. Batman de Snyder est plus vieux, usé par plus de deux décennies de lutte contre le crime. Le « beau mensonge » qui a fait sortir Batman des profondeurs est aussi le poids qui pousse Bruce Wayne de plus en plus bas. Il bascule maintenant sur le précipice. Alfred le sait et maintenant les citoyens de Gotham craignent ce Batman plus violent autant que les criminels. Bruce a perdu confiance en l’humanité et il a atteint un point où oui, nous le voyons tuer. Snyder connaît les « règles » de longue date. Qu’est-il arrivé au Batman ? Qu’est-ce qui l’a amené ici ? Peut-il trouver la rédemption ? En même temps, Superman de Snyder commençait tout juste son voyage sur terre. Man of Steel et sa suite directe Batman v Superman traitaient du fait que Clark avait trouvé sa place dans un monde qui n’était pas prêt à affronter son existence. Avec l’arrivée de Clark, est venue une nouvelle ère des méta-humains et cela l’a amené face à face avec les côtés les plus laids de l’humanité, notre penchant pour haïr ce que nous ne comprenons pas, notre tendance à suivre les mauvaises voix comme des moutons. À bien des égards, le Lex Luthor de Snyder incarne cette nature très erronée et destructrice. C’est le monde dont le père cynique mais sage de Clark le protégeait. Donc, bien sûr, Superman serait en conflit et incertain de lui-même.

Ces couches plus sombres de l’humanité sont encore manquées par beaucoup des détracteurs les plus vocaux de Snyder, mais elles font partie intégrante de sa vision plus pénétrante. C’est une des principales raisons pour lesquelles les ébats de Whedon se sont affrontés si profondément. Mais avec « Zack Snyder’s Justice League », la continuité narrative et tonale essentielle est rétablie. Il s’agit de la suite de  « Batman v Superman » méritée, un effort audacieux qui s’appuie non seulement sur l’histoire racontée par ses deux prédécesseurs, mais qui ouvre ces films de plusieurs façons passionnantes que je n’ose pas gâcher. L’un des plus grands et des meilleurs changements vient avec les personnages eux-mêmes. Cette « Justice League » ressemble à une continuation significative de certains parcours et à une introduction passionnante aux autres.  Ce ne sont pas les punchlines des Avengers de Whedon. La sottise induisant une grimace a été essentiellement effacée (un peu comme le nom de Whedon dans le générique). Dans la coupe de Snyder, lui et le scénariste Chris Terrio prennent leurs personnages au sérieux, souvent en regardant au-delà de leurs super-pouvoirs à leurs luttes personnelles, imperfections, et insécurités. Ce sont des ingrédients qui manquent cruellement dans le film de 2017. Et alors que l’humanité a une présence cruciale, l’accent principal de ce film reste sur les héros chargés de le sauver.

Mais c’est toujours un film basé sur les superhéros les plus emblématiques de l’histoire de la bande dessinée et Snyder leur fait justice. Pour toute l’humanité infusée dans ses personnages, il y a tout autant d’émerveillement hors-de-ce-monde, super-puissant. « Zack Snyder’s Justice League » est comme un roman graphique qui prend vie avec des séquences d’action éblouissantes et des effets numériques toujours époustouflants. L’incroyable CGI permet de visualiser des mondes vraiment magnifiques. Il crée également ces décors cinématographiques grandioses et parfois décalés qui sont parmi les meilleurs que vous verrez dans un film de superhéros. Pour rester dans le domaine technique, il ne faut pas beaucoup de temps pour s’habituer au ratio d’aspect 1.33:1 dont on parle beaucoup. J’étais sceptique mais après avoir vu les belles images complètes sans les hauts et les bas coupés, j’ai été rapidement conquis. Ce qui est peut-être le plus étonnant à propos de « Zack Snyder’s Justice League » (en plus de son existence même) c’est la façon dont il se déroule du début à la fin. Et que pendant quatre heures, il n’y a jamais d’accalmie ou de temps d’arrêt. C’est parce que Snyder et Terrio prêtent attention à chaque personnage, à la fois intimement et dans la bataille. Aucun de notre temps avec eux se sent perdu. Le Cyborg de Ray Fisher est le plus grand bénéficiaire. Non seulement c’est une grande performance de Fisher, mais ce portrait du Cyborg torturé est beaucoup plus complet. Même chose avec Flash d’Ezra Miller qui est maintenant naturellement maladroit et drôle plutôt qu’un larbin ennuyeux. Wonder Woman (Gal Gadot) et Aquaman (Jason Momoa) reçoivent plusieurs scènes qui les relient mieux à leurs films solo. Et comme prévu Ben Affleck comme Batman et Henry Cavill en Superman restent des ajustements formidables. Et contrairement à avant, cette fois-ci, nous obtenons un méchant que nous comprenons. Steppenwolf (Ciarán Hinds) a été terriblement lésé dans le film de 2017. Ici, il est menaçant, motivé et précurseur d’un mal bien plus grand. Puis tissez cela dans un riche moulage plein de visages familiers et quelques nouveaux fascinants ainsi. Ensuite, tissez ceci avec un casting de soutien riche et stellaire, plein de visages familiers et de quelques nouveaux venus qui sont les bienvenus. 

« Zack Snyder’s Justice League » est un nouveau film dans pratiquement tous les domaines. Vous le voyez dans le développement des personnages, le flux de l’histoire, l’art numérique à couper le souffle. C’est aussi rafraîchissant. J’aime le MCU. J’ai vu chaque film plusieurs fois. Mais après 23 films, des nuances et tout le reste, vous vous habituez au ton, à la structure. Heureusement, Zack Snyder a opté pour quelque chose de différent plutôt que de copier une formule éprouvée. Mais sa « Justice League » est plus qu’un simple film plein d’ambition. C’est un blockbuster vraiment génial, qui surpasse la sortie cinéma précédente de toutes les façons imaginables et qui est sans nul doute beaucoup plus grand que la concurrence. Ce film va-t-il changer les esprits de ceux qui n’aiment pas la vision de Zack Snyder sur l’univers de DC ? Douteux. Mais personnellement, je suis ravi que ce film existe et oui, je peux dire avec enthousiasme « J’en veux beaucoup plus ». 

Zack Snyder’s Justice League est disponible en VOD et prochainement en Blu-ray.

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