[CRITIQUE] The Amusement Park – Cette vieille pellicule cachait un terrible secret

Une journée apparemment ordinaire dans un parc d’attractions se transforme en cauchemar pour un homme plus âgé. Même après sa disparition, George A. Romero en dit toujours plus en un seul film que la plupart n’en diront jamais dans toute leur carrière. De La Nuit des morts-vivants à Incidents de parcours, le réalisateur a toujours voulu faire réfléchir ses spectateurs tout en les divertissant. La dernière sortie de Romero est The Amusement Park, un film du début de sa carrière qui bénéficie aujourd’hui d’une nouvelle restauration 4K.

La Fondation George A. Romero et la productrice Suzanne Desrocher-Rome ont exhumé ce film inédit et l’ont fait revivre pour célébrer l’héritage du cinéaste emblématique. Les fans de son œuvre seront heureux d’apprendre que The Amusement Park est tout aussi fort que ses films les plus emblématiques. Honnêtement, ce moyen-métrage est peut-être l’une de mes œuvres préférées de Romero, car son style vertigineux et surréaliste en fait un véritable délice. Nous suivons le personnage de Lincoln Maazel, vu dans le film Martin de Romero, alors qu’il vit la pire journée de sa vie dans un parc d’attractions. Il commence le film par un monologue face à la caméra sur le vieillissement et la place des personnes âgées dans notre société. C’est à la limite du message d’intérêt public par moments, mais cela met en place le reste du film. Considérez cette ouverture comme les annonces d’avant-spectacle avant que le grand show ne commence. Dès que le spectacle commence, vous êtes instantanément propulsé dans un monde surréaliste et étrange. Le parc d’attractions semble assez familier à première vue, mais en creusant un peu plus, on s’aperçoit que c’est un endroit terrifiant pour le personnage de Lincoln Maazel. Dès qu’il entre dans le parc, c’est un carrousel ininterrompu de films parmi les plus paranoïaques. Romero crée ici des moments intenses sans même en faire trop. C’est un excellent exemple de l’idée que les choses les plus simples sont parfois les plus efficaces.

Avant que l’on commence à voir des monstres masqués et des flics dégoûtants, le personnage de Maazel vit des choses assez bizarres. Mais tous ces incidents ont un thème familier, celui de la maltraitance des personnes âgées. George A. Romero n’avait que 33 ans à l’époque de ce film, mais il a très tôt fait preuve de maturité sur un sujet complexe. On a l’impression que nous commençons tout juste à nous plonger dans les horreurs de la maltraitance des personnes âgées, mais Romero y a fait la lumière il y a des décennies. The Amusement Park traite de sujets tels qu’un billettiste qui escroque les clients âgés de leurs biens pour entrer dans le parc. Ces personnes sont prêtes à offrir ce qu’elles ont de plus précieux, et cet homme les arnaque pour en profiter. Nous voyons souvent cela dans le monde réel, et cela fait mal, le film ajoute également une autre couche de commentaire car les personnes que nous voyons se faire arnaquer ici sont principalement des Noirs âgés. Romero a parlé de cette communauté dans nombre de ses œuvres, mais même ses moments les moins évidents en disent vraiment long. Les choses sont assez bizarres au début, mais cela ne fait qu’empirer : on a l’impression de tomber plus profondément dans un gouffre sombre au fur et à mesure que l’on reste dans ce parc. À un moment donné, Maazel est obligé de se détourner des gens car les jeunes ne veulent pas voir quelqu’un de pauvre manger leur nourriture. La situation empire lorsqu’il est laissé seul dans le parc et qu’un gang de motards vient le harceler et le battre.

Plus tôt dans le film, notre personnage principal a vu un homme âgé battu et meurtri dans une pièce blanche stérile. Cette scène intervient juste avant que Maazel n’entre dans le parc et que l’homme âgé ne lui adresse un avertissement. Il semble que cet avertissement devait être pris en compte car ce voyage dans le parc n’est que douleur. C’est une histoire assez sombre, mais on ne peut s’empêcher de la regarder. Peut-être que cela en dit long sur nous, spectateurs, qui sommes prêts à regarder ce pauvre vieil homme sans défense se perdre. Romero a toujours su faire en sorte que son public se sente coupable d’apprécier un de ses films. Romero était un expert dans l’élaboration d’histoires comme celle-ci, mais il savait aussi tirer le meilleur parti d’un budget. Il est évident pour tout le monde que le film est à petit budget et qu’il possède certaines qualités cinématographiques du début des années 70. Mais comme nous l’avons déjà mentionné, The Amusement Park est un plaisir que nous n’avons pas souvent. J’ai adoré voir de longs zooms réalisés à la caméra, j’ai adoré le fait que les acteurs soient de vraies personnes plongées dans cette folie, et les décors sont charmants. Des ustensiles surdimensionnés au look du parc, on ne peut qu’admirer le travail accompli pour rendre ce film unique.

The Amusement Park est surréaliste, écrasant et paranoïaque. On a l’impression d’avoir une crise de panique à la fin de l’œuvre, ce qui est tout un compliment quand on parle d’horreur. Les talents de George A. Romero nous manquent cruellement, et nous avons la chance d’être à une époque où ses œuvres inédites peuvent maintenant être appréciées. Préparez-vous à vivre la plus folle aventure de votre vie en regardant ce chef-d’œuvre rétro-trippal.

The Amusement Park actuellement au cinéma.

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