46E FESTIVAL DE DEAUVILLE (2020) CINEMA DU PRÉSENT

[CRITIQUE] Minari – Le rêve américain est tendre bien que difficile

L’un des films les plus passionnants et les plus discutés du Festival du film de Deauville de cette année était Minari de Lee Isaac Chung. Le film a remporté deux des plus grands prix à l’international et a reçu de nombreux éloges pour son chef Steven Yeun. Étoile montante, Yeun a suivi The Walking Dead avec plusieurs rôles impressionnants sur grand écran, notamment Burning, acclamé par la critique en 2018. Dans Minari, Yeun, 36 ans, fait équipe avec une superbe distribution pour raconter une histoire tendre qui laisse une marque inoubliable. C’est le cinquième film de Chung et de loin son plus personnel à ce jour. Inspiré par la naissance de sa fille, Chung a commencé à écrire des souvenirs de sa propre enfance dans l’Arkansas, la plupart d’entre eux datant de l’âge de 6 ans environ. Il a ensuite commencé à construire un arc narratif, plein de pépites autobiographiques mais avec sa propre histoire à raconter. Le résultat est sublime. Avec Minari, Chung réalise un film d’une beauté discrète et d’une intimité apaisante qui éveille l’âme.

Jacob Yi (Yeun) et sa femme Monica (Yeri Han) sont arrivés en Amérique au début des années 1970, travaillant brièvement à Seattle avant de s’installer en Californie. Ils y ont eu deux enfants tout en gagnant leur vie en sexant des poulets (pour les non-informés comme moi, c’est quand on sépare les poussins mâles et femelles). Fatigué d’avoir du mal à joindre les deux bouts, Jacob fait déménager sa famille américano-coréenne de la Californie vers l’Arkansas rural. C’est là que Chung s’installe et déploie patiemment son drame familial et immigré, doux mais d’une authenticité vivifiante. Le film s’ouvre sur Jacob au volant d’un camion de déménagement, suivi de près par Monica dans leur break avec les enfants. Ils parcourent plusieurs kilomètres de routes de gravier avant d’arriver enfin à leur nouvelle maison, un mobile home situé sur cinq hectares de terres agricoles accidentées des Ozarks. Jacob ne voit que du potentiel et une chance de réaliser une version du rêve américain. Le doute de Monica est évident dès son premier regard étonné sur la maison mobile. « Ce n’est pas ce que nous avions convenu. » C’est le point de départ d’un conflit familial crucial qui couvrira la majeure partie de l’histoire.

Alors que leurs parents s’efforcent de prendre pied dans leur nouvelle vie, les enfants offrent une perspective unique et sans fard. Leur fille pré-adolescente Anne (Noel Cho) semble plus mature que son âge et on a l’impression qu’elle a une meilleure idée de leur situation qu’elle ne le laisse paraître. Leur fils de sept ans, David (interprété par le captivant nouveau venu Alan S. Kim), a un souffle au cœur, mais on ne le remarque jamais. Brillant et précoce, David a une étincelle de vivacité et d’espièglerie et son honnêteté enfantine offre certains des moments les plus drôles du film. Il a un charme fou qui ne manquera pas de faire parler de lui. Se sentant dépassé, le couple invite Soonja (Yuh-Jung Youn), la mère de Monica, à venir de Corée pour aider avec les enfants. L’arrivée de la grand-mère abrasive et peu raffinée crée un changement amusant dans la dynamique familiale. Youn est un régal absolu, surtout lorsqu’elle est associée à Kim. Leurs personnages ont une relation merveilleusement combative qui s’adoucit inévitablement avec le temps. Bientôt, Youn apprend à son petit-fils à jouer aux cartes tandis qu’il l’initie aux joies simples de la lutte professionnelle et de « l’eau de montagne » (qui est en fait du Mountain Dew). « C’est bon pour toi », explique-t-il sérieusement.

Le Paul de Will Patton, un habitant excentrique mais étrangement attachant qui passe ses dimanches à traîner une croix grandeur nature sur des kilomètres de chemins de terre, est encore plus loufoque. Mais il sait aussi travailler la terre et lorsqu’il n’exorcise pas les mauvais esprits de la propriété de la famille Yi, il aide Jacob à relancer son potager coréen. Mais le travail s’avère difficile (demandez à l’ancien propriétaire de la propriété) et commence à entamer les fonds limités de la famille. Et tandis que Jacob creuse un puits, achète un tracteur d’occasion et courtise les acheteurs potentiels de ses produits, Monica est à la maison, de plus en plus désillusionnée par le rêve de son mari .Le choix créatif le plus puissant de Chung réside peut-être dans le fait qu’il se concentre constamment sur les moments personnels. Minari est une histoire de relations : un mari et une femme en difficulté, un jeune garçon espiègle et sa grand-mère rustre, deux étrangers à la communauté qui construisent un jardin ensemble. De grandes choses se produisent, mais souvent hors champ ou en arrière-plan. Au lieu de cela, Chung se délecte des interactions intimes que l’on trouve si souvent dans les menus détails de la vie quotidienne. Et si le film traite de l’assimilation d’une famille américano-coréenne dans une communauté rurale blanche, l’objectif magnifiquement réaliste de Chung est bien plus axé sur les choses personnelles qui nous rassemblent et nous déchirent parfois. Je ne peux m’empêcher de mentionner une scène calme mais significative où Soonja emmène son petit-fils à un ruisseau en bordure de la propriété familiale. Là, elle prend quelques graines apportées de Corée et plante du minari le long de la berge (le minari est une herbe d’Asie orientale qui peut pousser presque partout). Avec le temps, la plante étrangère prend racine et s’épanouit dans le sol fertile de l’Arkansas. C’est un petit morceau d’histoire si gentiment raconté et si riche de sens. Elle finit par constituer l’une des métaphores les plus poignantes du film, tout en mettant en lumière l’un de ses nombreux thèmes réfléchis.

Avec son émotionnelle histoire, ses captivantes captivantes et ses décors vivants, Minari nous emmène dans un voyage personnel immersif fermement ancré dans l’expérience humaine. C’est un film discret et réfléchi, mais qui déborde de beauté naturelle. En l’espace de quelques minutes, j’ai été happé par le regard lucide et réaliste de Lee Isaac Chung et emportée par le rythme douloureux qui nous fait passer d’une scène à l’autre. Je n’arrête pas d’y penser. Comme je l’ai dit, il laisse vraiment sa marque.

Minari actuellement au cinéma.

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