CINEMA DU PRÉSENT

[CRITIQUE] Haut et Fort – Rébellion qui fait chanter

« Il est important de le changer puisque vous ne l’avez pas choisi ». Ce slogan provocateur qui évolue au fil de la comédie musicale de rue hip-hop Haut et Fort du réalisateur marocain Nabil Ayouch, pourrait être un cri de ralliement pour n’importe quel groupe de jeunes militants, où que ce soit dans le monde. Cependant, c’est la spécificité du cadre, dans la salle de musique d’un centre artistique en difficulté de Casablanca, où un assortiment hétéroclite d’adolescents locaux se lient, se chamaillent et se vantent par le biais du hip-hop, qui donne au film d’Ayouch le frisson d’une résistance réelle qui s’élève en temps réel, démontrant comment la musique se transforme en mouvement.

C’est le cinéma en tant que célébration et aussi en tant que discours. Ayouch ne se contente pas de raconter l’histoire du tristement célèbre quartier casablancais de Sidi Moumen qu’il connaît si bien en tant qu’habitant de longue date de la ville. Il fait également la différence au sein de ce groupe : Le film a été tourné en deux ans, et le programme d’Ayouch visant à aider passionnément des établissements comme celui-ci et des professeurs comme Anas (Anas Basbousi, également rappeur devenu professeur dans la vie) est sans équivoque. Ainsi, Haut et Fort, avec son équipe non professionnelle et son cadre réel, est un mélange séduisant de documentaire et de fiction, qui se reflète dans l’esthétique des images dynamiques et spontanées de Virginie Surdej et Amine Messadi. Cependant, d’autres tentatives de croisement d’approches et de composantes stylistiques ne fonctionnent pas aussi bien. Le commentaire social du cinéma vérité, par exemple, est en désaccord avec le cadrage du film comme un récit classique d’inspiration pédagogique.

La musique vecteur d’émotions.

Le film commence également dans ce registre, avec l’arrivée à Casablanca d’Asan, l’entraîneur de hip-hop nouvellement recruté. Nous n’entendons que des bribes de l’histoire d’Asan (au cours d’une dispute, l’un des jeunes a recours à la vieille logique « ceux qui ne peuvent pas, éduquent » en référence à la profession musicale d’Asan, aujourd’hui disparue), mais son point de vue renégat, dur mais vrai, est rapidement établi. Tout d’abord, il va à l’encontre de ses nouveaux employeurs (les directrices fatiguées qui ont la tâche ingrate de s’occuper des mères et des pères offensés, convaincus que le centre est un foyer de moralité débridée et de corruption des filles) en peignant un graffiti mural sur l’une des cloisons de la classe. Ensuite, il écoute impassiblement les premières tentatives d’écriture de rap de sa nouvelle classe, avant de les disséquer impitoyablement, comme s’il était le « jury » d’une émission de chant. Les étudiants s’échangent des regards inquiets, puis redoublent d’efforts pour tenter de l’impressionner. Certains d’entre eux y parviennent même, notamment les deux femmes qui forment un duo et écrivent un rap ouvertement féministe, c’est aussi l’observation la plus belle et la plus entraînante du film, même si l’on aimerait, comme pour toute la musique, qu’elle ait été développée pour devenir un morceau complet plutôt que d’être laissée en plan.

« Je te veux dans mon équipe ! »

Entre les segments de classe de style documentaire, les cours d’enregistrement et les performances impromptues, on trouve des digressions qui ramènent l’un ou l’autre des élèves à leur vie de famille pendant un certain temps et, en lieu et place de quelque chose de plus dramatique à révéler concernant Asan, sans racines, charismatique mais tristement sous-développé, de nombreuses images de lui se liant d’amitié avec un chien errant. Et il y a tout au long du film, après tout, beaucoup de musique formidable (les compositions uniques ont été écrites par Mike et Fabien Kourtzer) et même une quantité de musique rapide qui aurait pu être tirée d’une des extravagances de Bollywood. Le sentiment qu’un film découvre sa méthode au fur et à mesure est inévitable, car Ayouch a certainement formé la narration pendant le tournage. Cependant, si cette méthode apporte de la spontanéité et de la verve, elle nuit également à la clarté des arcs émotionnels et aux crescendos dramatiques. De nombreuses petites histoires incorporées dans le film donnent l’impression d’être rabougries, leurs points culminants et leurs problèmes se produisant hors de l’écran, comme dans le cas de l’une des nombreuses femmes fustigées par son frère aîné pour avoir voulu faire l’amour en public. Ou encore une autre qui se voit interdite de cours par son père et sa mère, avant de revenir en douce pour offrir à ces pauvres réalisateurs un autre casse-tête moral. Un jeune homme est surnommé « l’Imam » en raison de la piété et du jugement irritants dont il fait preuve, en particulier à l’égard de ses camarades féminines, en matière d’étiquette non séculière. Un autre raconte comment il a été « détruit dans les commentaires » pour avoir osé recommander sur les médias sociaux que les chrétiens n’étaient pas tous dangereux.

Sans développer l’une ou l’autre de ces intrigues, Haut et Fort aplatit considérablement la fascinante gamme des opinions, des croyances religieuses et des points de vue au sein du groupe, au profit d’une impression de solidarité et de fonction habituelle. Il est peut-être un peu désinvolte de faire d’une comédie musicale hip-hop un événement choral, alors que le hip-hop est avant tout un moyen d’expression artistique personnel, qui permet à une voix unique de s’exprimer, mais il est difficile d’argumenter lorsque les résultats sont aussi énergiques, aussi valorisants et aussi irrésistiblement jeunes.

Note : 3 sur 5.

Haut et Fort au cinéma le 17 novembre 2021.

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