[CRITIQUE] En décalage – Une ambition à l’avance

Le deuxième long métrage du cinéaste Juanjo Giménez (nominé aux Oscars pour son court métrage Timecode en 2016) arrive deux décennies après son premier film, Tilt, et confirme que Giménez est un réalisateur très compétent et inventif. Bien que tous les aspects de son drame agnostique En décalage ne soient pas tout à fait cohérents, le basculement ambitieux devrait plaire aux spectateurs curieux.

Une femme connue simplement sous le nom de « C » (Marta Nieto) travaille comme mixeuse de son et créatrice de bruitages dans un centre de post-production, mais sa vie professionnelle et personnelle est bouleversée lorsque son ouïe commence à prendre du retard sur sa vue, ce qui la rend littéralement désynchronisée. Alors que C. tente de comprendre sa situation, à savoir s’il s’agit d’un problème neurologique ou de quelque chose de plus sinistre, elle constate que son audition est de plus en plus désynchronisée et, par conséquent, elle se bat pour exister dans un monde de confusion sensorielle. La métaphore centrale du film de Giménez est assez évidente : les problèmes auditifs de C reflètent parfaitement sa propre désynchronisation. C a rompu avec son petit ami, elle est mise à la porte de son appartement, elle a une relation conflictuelle avec sa mère, elle a tout le poids d’un père décédé, et il y a un soupçon de problèmes de santé mentale. La discorde personnelle de C. est désormais incarnée par le fait que la cohérence audio-visuelle de sa vie éveillée se désagrège littéralement.

Il s’agit certainement d’une idée originale pour un film, que Giménez mène jusqu’à la conclusion avec suffisamment d’ingéniosité pour faire oublier ses faux pas. Giménez réussit particulièrement bien à faire comprendre à quel point vivre avec une telle condition peut être mentalement dommageable. Le fait de pouvoir entendre sa propre respiration et les battements de son cœur en décalage est suffisamment anxiogène à observer pour le spectateur, mais cela devient littéralement terrifiant sur le plan existentiel lorsque C est renversée par une voiture au début du film, pour entendre le moteur et l’impact qui suit quelques instants plus tard. Sentant peut-être à quel point il serait inconfortable pour le public de supporter cela pendant tout un film, nous ne partageons pas toujours la perspective auditive de C, mais nous sommes rendus attentifs à son expérience qui devient de plus en plus terrible et étrange. C utilise fréquemment ses mains pour applaudir, comme le clap du film, afin de marquer le gouffre qui se creuse entre sa vue et son ouïe.

Le décalage finit par rendre presque impossible pour C de communiquer verbalement avec les autres, l’amenant à cesser complètement de parler à un moment donné, ce qui ne fait qu’accélérer l’apparition d’une dépression dévastatrice. Mais Giménez garde la nature précise du phénomène fluide et fascinante, C finissant par réaliser qu’elle peut entendre des sons différés provenant d’espaces où elle n’était pas présente à ce moment-là, et l’utilisant à son avantage afin d’écouter rétroactivement des conversations intimes. À mesure que C enquête sur ce qui lui arrive, ses recherches s’approfondissent et Giménez multiplie les sous-entendus, à la fois troublants et parfois euphorisants. Un bref moment de gaieté arrive lorsque C utilise le décalage pour écouter de la musique sans avoir besoin d’écouteurs, et il y a une romance véritablement douce avec un collègue, Ivan (Miki Esparbé), qui ose presque orienter le film dans une toute autre direction.

Il est juste de dire, cependant, que la logique interne n’est pas du tout solide, et qu’il est nécessaire de se laisser porter par les évènements pour que les spectateurs s’approprient la complexité des capacités de C. Cela ne brisera probablement pas votre expérience, mais si vous espérez une liste de règles précises, vous ne les trouverez pas. Mais même lorsque l’intrigue suscite des interrogations, le scénario de Giménez et de son coscénariste Pere Altimira donne un aperçu de la conception sonore au cinéma. À l’instar du brillant Memoria, il y a un amour évident pour l’art sensible du mixage sonore et du bruitage, sans lequel le concept serait beaucoup plus difficile à vendre au public. Et aucun film sur la conception sonore ne peut vraiment fonctionner sans une conception sonore intelligente. Le mixage sonore expérimental de En décalage sera inévitablement comparé à Sound of Metal, mais en soi, les problèmes de synchronisation du protagoniste sont montés de manière à produire un effet déconcertant et parfois drôle. Lorsque C rencontre un groupe de personnes, par exemple, le décalage est suffisamment prononcé pour que la voix d’une femme à qui C a parlé précédemment soit superposée au visage de l’homme auquel elle est en train de parler.

Les problèmes de C ne se limitent pas à la synchro, cependant ; dans un élan très Sound of Metal, son ouïe est parfois affligée d’une acouphènes désagréable, qui n’est qu’occasionnellement reproduite pour le public. Dans l’ensemble, le mixage sonore dynamique mérite d’être écouté sur une bonne installation d’enceintes ou une belle paire d’écouteurs, mais ne l’utilisez pas pour tester la latence de votre système audio. Au-delà de son mystère intriguant et de son savoir-faire technique, il y a aussi une performance exceptionnelle de Marta Nieto. Elle fait un travail formidable dans un rôle très difficile qui exige des qualités incroyablement inhabituelles pour un acteur. Elle transmet efficacement le bouleversement et la frustration croissante de C face à sa dysharmonie sensorielle.

Bien que sa maladresse conceptuelle et sa logique interne instable menacent de dérailler, l’exécution créative d’En décalage, sa conception sonore innovante et la performance de son actrice principale lui permettent de fonctionner (en grande partie).

Note : 3.5 sur 5.

En décalage au cinéma le 3 août 2022

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