[CRITIQUE] Trois Mille ans à t’attendre – Questions de destin, de désir et, surtout, d’amour

Si, comme moi, la nouvelle d’un nouveau film de George Miller cette année vous a donné envie d’un autre hamburger dégoulinant dans la veine de Mad Max : Fury Road, Trois Mille ans à t’attendre est un petit gâteau joliment décoré. Ou, pour être plus approprié à la nationalité du réalisateur, le dernier film de Miller est un koala, pas un kangourou. Basé sur la nouvelle de 1994 « Le djinn dans l’oeil‑de‑rossignol: Contes » de la romancière anglaise AS Byatt, Trois Mille ans à t’attendre est un projet passionné développé par Miller depuis plus de 20 ans. Il en ressort. Tilda Swinton incarne la narratologue nerveuse Alithea Binnie et Idris Elba est le Djinn (ou génie) qu’Alithea libère par inadvertance d’une jolie fiole qu’elle trouve dans une boutique de bibelots d’Istanbul. Mais à quel point est-ce une inadvertance ? Un collègue fait pression sur Alithea pour qu’elle achète une autre bouteille, moins poussiéreuse, que celle qu’elle a choisie. Elle s’est engagée à acheter celle-ci.

Trois Mille ans à t’attendre existe pour réfléchir aux questions de destin, de désir et, surtout, d’amour. Lorsque le puissant Djinn offre à Alithea trois vœux, elle doit aussi réfléchir à ces questions. La professeure de littérature anglaise refoulée, qui garde ses cartes si près de sa poitrine qu’elle nie en avoir, est un personnage beaucoup plus nuancé et intrigant qu’il n’y paraît. Elle a aussi beaucoup de désir, bien que nous soyons informés de la façon dont ce désir a été étouffé par des années de déception et de tragédie. Elle a en commun avec l’énigmatique Djinn, un être apparemment éternel qui se bat pour des amours perdus depuis, eh bien, trois mille ans. Son explication de la façon dont il se retrouve ici, avec de longs flashbacks mettant en scène la reine de Saba (Aamito Lagum), le prince Mustafa (Matteo Bocelli) et bien d’autres, est ce qui fait avancer Trois Mille ans à t’attendre. Lorsque le Djinn est libéré dans la chambre d’hôtel turque d’Alithea, celle-ci est stupéfaite, mais, en raison de sa profession, elle connaît bien le matériau d’origine. Malgré tout, l’utilisation des pouvoirs du Djinn sur elle et les questions intimes et inconfortables auxquelles elle doit maintenant répondre elle-même sont un nouveau territoire pour Alithea, qui a aussi trois mille ans de désirs.

Si cela ressemble à un conte de fées, c’en est un. La nouvelle de Byatt est une chansonnette légère et autonome, plutôt qu’un récit d’aventure épique. Ses éléments les plus dramatiques sont loin dans le passé. Le Djinn et Alithea ne sont que deux personnages fatigués du monde qui tentent de leur donner un sens. Miller a qualifié son adaptation de « contre-pied  » de la série Mad Max, et on peut comprendre pourquoi. Sa fin vous fera réfléchir de manière critique à la nature de la narration, mais elle ne vous assommera pas comme Fury Road l’a fait, et le fait encore. Cela dit, la performance subtile de Swinton dans le rôle d’Alithea est une véritable merveille. Si souvent engagée pour jouer des rôles excentriques, Swinton est un choix inhabituel pour quelqu’un d’aussi tempéré. Mais son Alithea est charmante et secrète sans être franchement trompeuse. Cet équilibre délicat est suffisamment convaincant pour que Trois Mille ans à t’attendre reste immédiatement intéressant, même s’il explore les sentiments les plus profonds de l’homme d’une manière qui n’a rien d’innocent. Elba est également excellent, comme on pouvait s’y attendre. Son rôle est plus fort et plus physique que celui de la professeur aux sourcils froncés de Swinton, mais les moments d’agonie et d’euphorie sont communiqués avec une douceur qui définit le film entier de Miller.

Pour un film tourné entièrement en Australie pendant la pandémie, le dernier film de Miller est une œuvre planétaire remarquable et convaincante. Son échelle semble vraiment universelle et illimitée, même si sa production a été tout sauf parfaite. L’étrange capacité à tromper du réalisateur australien reste presque inégalée par ses pairs. Aux trois mille ans restants !

Note : 4.5 sur 5.

Trois Mille ans à t’attendre au cinéma le 24 août 2022.

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