[CRITIQUE] Le Samaritain – Le monde loufoque (ou pas) de Julius Avery !

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Le Samaritain et le Némésis étaient des frères jumeaux surpuissants qui ont pris des chemins radicalement différents après la mort de leurs parents. Le Samaritain a servi et protégé les habitants de Granite City. Poussé par la fureur et la vengeance, Némésis se battait contre la loi et l’ordre. Les deux sont devenus des ennemis jurés, ce qui a culminé dans une bataille épique qui s’est terminée par la mort des deux frères. La perte de leur super-héros plane maintenant sur la ville comme une ombre. C’est l’essentiel du scénario du nouveau film Le Samaritain, un film d’action de super-héros, mais pas au sens traditionnel du terme. En fait, on pourrait dire que Le Samaritain est un film anti-super-héros, vu la façon dont il se débarrasse allègrement des clichés et des attentes liés aux films de super-héros modernes. À son crédit, Le Samaritain a ses propres idées, et il y a suffisamment d’originalité dans l’histoire pour donner une impression de fraîcheur surprenante. Il y a également une pointe d’originalité bienvenue, ce qui m’a pris au dépourvu.

Julius Avery réalise le film à partir d’un scénario de Bragi F. Schut, et le film est produit par la société Balboa Productions de Sylvester Stallone. L’histoire suit Sam, 13 ans (Javon Walton), un super-fan du Samaritain qui commence bientôt à soupçonner son voisin, un ouvrier d’assainissement vieillissant nommé Joe Smith (Stallone), d’être son héros bien-aimé (que l’on croyait mort depuis longtemps). Sans surprise, la vérité finit par éclater, mais c’est le chemin qui mène à cette révélation qui s’avère bien plus divertissant que prévu. L’une des premières choses que l’on remarque immédiatement est l’impressionnante mise en valeur du monde urbain. La ville de Granite City, frappée par la pauvreté, est au bord de l’effondrement. Les grèves syndicales et le chômage frappent le plus durement les quartiers pauvres, avec une augmentation du nombre de sans-abri et de la criminalité. Avery capture la ville en décomposition avec des détails remarquables. Le béton et l’asphalte usés par le temps, la rouille et la crasse, les murs couverts de graffitis et les déchets qui s’accumulent le long des rues. Avery nous donne un sentiment d’authenticité.

C’est le monde dans lequel Sam vit avec sa mère célibataire en difficulté (Dascha Polanco). Elle travaille de longues heures dans des emplois mal payés, juste pour payer leur loyer. Pendant ce temps, Sam se promène avec son copain Jace (Abraham Clinkscales) en dénudant les fils de cuivre de vieux bâtiments abandonnés pour quelques dollars. Mais lorsqu’il se lie avec un truand du coin, Cyrus (Pilou Asbæk), Sam apprend qu’il n’y a pas d’argent facile. Sam, qui a souscrit avec conviction à la théorie selon laquelle le Samaritain a survécu à son combat épique contre Némésis et vit secrètement parmi eux, commence à s’intéresser à Joe, qui vit dans un immeuble voisin. Après l’avoir vu malmener une bande de voyous, Sam devient convaincu que Joe n’est autre que le héros perdu de Granite City. Alors que les deux hommes développent une amitié inattendue, Cyrus se connecte à son Nemesis intérieur et élabore un plan pour réaliser le plan ultime de son idole surpuissante : plonger Granite City dans l’anarchie et le chaos au nom du « retour du pouvoir au peuple ».

Et c’est ainsi que les pions sont en jeu pour la majeure partie de l’histoire qui se déroule à une allure amusante et énergique. Stallone offre une performance solide et se fond parfaitement dans son rôle. Ses yeux fatigués et son grognement profond correspondent à son personnage frustré et fatigué du monde. Mais nous avons également des indices d’un côté plus doux enfoui, en particulier dans les scènes de Joe avec Sam. Mieux encore, leurs scènes ensemble ne sont pas celles auxquelles nous sommes habitués. Au lieu de la bouillie habituelle, superficielle et étouffante, c’est une amitié enfant-adulte qui semble organique, à la fois dans sa naissance et dans son développement. Les éventuels moments d’action sont plutôt bien réalisés, grâce à un mélange de Stallone, 76 ans, de doublures et de quelques images de synthèse acceptables. Comme une grande partie du film, l’action a du cran, mais elle n’est pas exagérée ou excessivement brutale. Et comme la plupart des choses, c’est fait d’une manière qui s’intègre bien à l’histoire. En ce qui concerne le méchant, Asbæk a une apparence qui est un croisement entre un dessin animé et Kiefer Sutherland de Génération perdue. Mais, à l’exception de quelques moments où il se frappe lui-même la poitrine, il fait un bon méchant. Et lui aussi est bien adapté à ce film de super-héros qui n’en a que le nom.

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Le Samaritain se sépare joliment de tous les autres du genre. Oui, il est un peu cucul à certains endroits, mais il est ancré dans le monde réel. Et il a quelques chouettes rebondissements qui se sont avérés être la cerise sur le gâteau.

Le Samaritain sur Prime Vidéo le 26 août 2022.

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