Je ne sais pas si le film de Joe Penna (Arctic) est le résultat de la pandémie actuelle. L’année prochaine ne sera-t-elle rien d’autre que des tournages goulots avec un casting limité à trois ou quatre acteurs ? Une ou deux étoiles décentes avec quelques personnes de la télévision pour rendre l’expérience passable ? Vous pouvez presque sentir le personnel du studio se précipiter dans l’enfer du développement où les scripts ont été la collecte de la poussière pendant des décennies, comme ils se bousculent pour remplir leurs calendriers. Je ne suis pas sûr de la date du tournage de Le Passager nº 4, mais c’est un micro cast et les effets spéciaux pâlissent en comparaison avec d’autres odyssées spatiales. Cela suggère que ce sera la nouvelle tendance. Ne vous inquiétez pas, cependant, il y a encore des trous dans l’intrigue exaspérants en cours de route.

C’est le même vieux trope. Une mission est dirigée vers l’espace par une compagnie appelée Hyperion, une compagnie privée qui étend sa portée, c’est le moins qu’on puisse dire. Cette fois-ci, un équipage de trois personnes est « John Smithing ». Il s’agit d’un voyage qui prendra deux ans. Une colonie est déjà là. La commandante Marina Barnett (Toni Collette) entreprend son troisième et dernier périple vers la grande planète rouge. Elle est accompagnée d’une jeune médecin, Zoe Levenson (Anna Kendrick). C’est une diplômée de Yale qui passe chaque seconde précieuse dans le visage de son ancien compagnon de mission à Harvard, David Kim (Daniel Dae Kim). Il est le biologiste du navire qui emmène ses microgreens et ses algues sur Mars pour approfondir son travail et rédiger quelques articles en cours de route. Cependant, la mission rencontre un ralentisseur sur le chemin du cosmos. Pour une raison quelconque, un homme a été caché dans un compartiment. Il tombe du plafond, au-dessus de Barnett. Son nom est Michael Adams (Shamier Anderson), alias le passager clandestin. Personne ne semble savoir comment il s’est embarqué. Personne ne semble savoir comment il a survécu au décollage et au vol. Enfin, personne ne semble savoir quoi faire de lui.

Le principal problème avec Le Passager nº 4 est le script d’une inertie frustrante. Il refuse de s’éloigner de la non-ressemblance d’Adams, forçant le public à se demander à quel point c’est vraiment décevant et, en même temps, bizarre. Il n’y a aucune explication sur la façon dont il est arrivé dans un compartiment qui n’était pas près de son poste lorsque le navire se préparait pour le décollage, et il n’y a pas non plus de raison pour sa survie sans masque à oxygène en premier lieu. Le film patauge avec son histoire tiède et ne se soucie jamais d’établir ses personnages de manière tridimensionnelle. Oui, Zoe de Kendrick est un médecin courageux qui n’est pas sans cœur. Attendez ! N’oubliez pas qu’elle aime Yale ! N’oubliez jamais l’amour de David pour son école, Harvard ! Même dans ce cas, cette blague dure deux temps, et vous ne savez rien de l’équipage d’origine ou de ce qui les motive. Presque tous les personnages ne sont pas développés. Ils ont autant de profondeur tridimensionnelle bien équilibrée que Wilson le Volleyball dans Seul au monde.

L’intrigue est également inconstante. Adams se trouve juste dans le compartiment qui prend en charge la distribution d’oxygène sur le navire. Son harnais est enroulé autour du CDRA (Carbon Dioxide Removal Assembly), et quand il tombe, il le détruit. Cela implique l’intrigue du film, et après avoir regardé suffisamment de films et de documentaires liés à l’espace à mon époque, je me suis demandé ceci : personne ne pensait avoir une pièce d’équipement de secours qui aide à filtrer le dioxyde de carbone dans un vaisseau spatial qui a limité l’oxygène en premier lieu ? Même le personnage d’Anderson est encadré par un script qui devrait être le principal argument de vente : le mystère de la raison pour laquelle il est là. Il devrait représenter un thème sous-jacent. Laissez-moi vous faire gagner du temps, il ne le fait pas. Vous apprenez qu’il est le gardien de sa sœur et qu’il était dans l’incendie d’une maison quand il était jeune homme, mais cela établit-il quelque chose d’intéressant à découvrir ? Laissez-moi vous faire gagner du temps à nouveau, ce n’est pas le cas.

Vous pouvez soutenir que Le Passager nº 4 sous-estime délibérément un gain émotionnel à la fin du film. Le problème est qu’il n’établit jamais assez de réponse émotionnelle (amour ou haine) pour ses personnages ou vous emmène dans un voyage qui vous investit pleinement dans l’histoire. Il gâche complètement toute chance d’un jeu de moralité en le jouant trop prudemment. C’est une expérience tellement plate qu’elle m’a fait me demander si la Terre était ronde. Wilson, nous avons un problème.

Le Passager nº 4 exclusivement disponible sur Netflix.

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