[CRITIQUE] Bullet Train – Les joies du destin

Après avoir livré avec John Wick l’un des films d’action les plus influents de la dernière décennie, il n’est pas exagéré de dire que le réalisateur David Leitch a tenté à plusieurs reprises de retrouver le succès retentissant de son premier film ubuesque et coloré. Après un certain nombre de successeurs assez bien accueillis comme Atomic Blonde et Nobody, Leitch revient avec sa dernière sortie (et peut-être la plus grossière) dans le genre de l’action moderne : Bullet Train. Bien qu’il ne s’agisse pas du premier film de ce genre, il y a suffisamment de séquences d’action qui défilent à vive allure, de rebondissements fulgurants et de personnages mémorables pour que Bullet Train se classe parmi les films les plus divertissants de la filmographie de Leitch, même s’il tombe dans quelques clichés hollywoodiens malheureux.

Avec Brad Pitt dans le rôle de Coccinelle, mercenaire repenti et aspirant gourou zen, Bullet Train raconte l’histoire entrelacée de cinq assassins qui, sans le savoir, montent tous dans le même train japonais et réalisent peu à peu que leurs agendas respectifs ont peut-être plus de points communs qu’ils ne le pensent. Ajoutez à cela une poignée de personnalités colorées, des influences esthétiques japonaises des années 90 et une bonne dose d’acteurs talentueux, et vous obtenez un mystère Agatha Christie ultra-violent et survolté. D’une part, il est parfois ennuyeux de constater que Bullet Train essaie de reproduire et de s’accrocher à un ton/une esthétique très spécifique de film d’action récent avec sa photographie multicolore et ses dialogues vifs et pleins d’humour. Mais en même temps, le film ne donne pas au public l’occasion de s’attarder sur ses doutes, comme son nom l’indique, Bullet Train avance à un rythme effréné.

Bien que l’esprit acerbe et l’identité philosophique du film reposent en grande partie sur le scénario de Zak Olkewicz (qui adapte le roman éponyme de Kôtarô Isaka paru en 2010), les moments les plus mémorables et les plus attachants du film sont dus à l’impressionnante distribution : Aaron Taylor-Johnson, Bryan Tyree Henry, Andrew Koji, Hiroyuki Sanada, Bad Bunny, Joey King et Karen Fukuhara. Alors que certains trouveront frustrant ou exagéré le style de Suicide Squad avec ses costumes colorés et ses flashbacks, les talents présents dans l’ensemble de Bullet Train permettent aux personnages d’aller au-delà de leur pertinence pour l’intrigue et de leur esthétique tape-à-l’œil. À la barre, bien sûr, se trouve le Coccinelle, un mercenaire qui tente de se retirer d’une vie de violence et de chercher une voie plus pacifique et éclairée. Contrairement à la plupart des protagonistes de films d’action, Coccinelle n’est pas simplement un « vieux vétéran fatigué qui se laisse entraîner contre son gré », bien qu’il ne veuille certainement pas prendre le train en marche, il ne retombe pas non plus dans son attitude ultra-violente lorsque les choses se gâtent. Il y a une persistance remarquable dans sa mission pour la paix qui, bien que répétitive d’un point de vue comique, fait de lui un héros d’action intéressant et imprévisible : il essaie vraiment (et échoue) d’éviter la violence quand c’est possible.

Bien sûr, tous les membres du casting ne sont pas aussi brillants (ou même bien utilisés). Joey King est une femme fatale serviable mais caricaturale et réductiblement féministe (bien que quelque peu consciente d’elle-même) dans le rôle du Prince, et Karen Fukuhara (de The Boys) est étonnamment sous-utilisée pour une actrice de son calibre, surtout avec son énorme expérience dans le genre action. Un autre membre du casting plus inattendu (mais néanmoins décevant) est le Loup de Bad Bunny, un méchant de cartel unidimensionnel dont le rôle dans le film est aussi bref que stéréotypé. Bullet Train s’inscrit également dans une autre tendance plus récente de l’action hollywoodienne, qui fait rouler les yeux : une série de caméos de célébrités totalement inutiles. Le film en compte trois : l’une d’entre elles est véritablement agréable (l’acteur en question a une volonté d’aller jusqu’au bout de la plaisanterie qui fait que ses brèves apparitions valent plus que la surprise), une autre est gâchée par les bandes annonces (je vous regarde, Sandra Bullock), et la dernière est tellement prévisible et sans intérêt qu’elle ressemble à un exercice délibérément banal.

Pourtant, même avec une liste bizarre de caméos insignifiants et de personnages éclectiques qui ne fonctionnent pas toujours ensemble, Bullet Train réussit à se fondre dans la masse et à obtenir un produit final qui vaut largement le prix d’entrée : un film d’action-mystère rapide, étonnamment drôle, avec quelques scènes gore impressionnantes et une approche improbable du destin, de la moralité et de la chance. Bien que les spectateurs les plus avertis et les plus cultivés puissent trouver que Bullet Train n’est pas un exercice d’action très intelligent, quiconque cherche à passer un bon moment fera certainement bien d’acheter un ticket pour monter à bord.

Note : 3.5 sur 5.

Bullet Train au cinéma le 3 août 2022.

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