[CRITIQUE] Beast – La vengeance du Roi Lion

Il semble acquis qu’au moins 80 % des critiques de Beast mentionneront le fait qu’un personnage, au début du film, se promène avec un T-shirt Jurassic Park. Une confirmation implicite d’une influence clé sur le film. J’aime à penser qu’alors que des millions de personnes s’entassaient devant le remake du Roi Lion de Disney en 2019 et se disaient que tout cela leur semblait remarquablement familier, les scénaristes Ryan Engle et Jaime Primak Sullivan ont vu une opportunité. Si vous pouvez avoir un lion photoréaliste qui chante et amuse les enfants, après tout, pourquoi ne pas en avoir un qui essaie d’arracher les membres d’Idris Elba ?

Beast, donc. Un thriller d’action sobre, mis en place avec une intrigue légèrement dynamique, et un gros lion de très mauvaise humeur. Idris Elba incarne le Dr Nate Samuels, un homme qui n’était pas là lorsque sa femme est morte d’un cancer. Comme on peut s’y attendre, cela n’est pas passé inaperçu pour ses filles Meredith et Norah, jouées respectivement par Iyana Halley et Leah Jeffries. Il y a de la tension dans l’air, et une famille déconnectée, qui pour des raisons qui étaient sans doute excellentes à l’époque, finit par se rendre dans une réserve naturelle, pour retrouver un autre parent qui se trouve être le Martin Battles de Sharlto Copley, toujours aussi captivant. Les choses dégénèrent. Un lion en colère (tout est raconté au cours d’une des rares scènes du film où l’on s’arrête pour expliquer) attaque, Sharlto est presque en morceaux et, tout à coup, le Dr Guilty Father et ses deux filles se retrouvent coincés dans un endroit étranger, en compagnie d’un lion féroce qui veut leur faire la peau. Tout est prêt pour un face-à-face traditionnel entre Idris et le lion. Ce qui est surprenant, c’est que ce face-à-face s’avère beaucoup plus intéressant que ce à quoi je m’attendais. Il y a plusieurs raisons à cela.

Tout d’abord, le réalisateur Baltasar Kormákur. Parmi ses précédents travaux, je maintiens que 2 Guns est un film extrêmement sous-estimé. À l’inverse, la dernière fois qu’il nous a présenté une histoire de survie dans un environnement éprouvant (Everest) ne m’a pas paru très convaincante. Pourtant, même si Beast fait inévitablement appel à l’image de synthèse pour ses créatures, j’y ai cru. Je n’aimerais pas savoir à quoi ressemblait la pré-production de Kormákur, mais ça paie. Il place sa caméra dans des endroits où elle est libre de tourbillonner partout, et elle le fait. Et elle tourbillonne pendant longtemps. Pas de coupe brusque ici pour cacher des choses. Les séquences clés du film durent longtemps, et pour une bonne raison. La caméra suit les personnages, explore les coins et recoins, passe devant les portes et fenêtres ouvertes pour faire monter la tension, et ça marche. Je me suis surpris à observer pour voir des détails en arrière-plan, et j’ai commencé à m’agripper aux poignées de mon siège sans le savoir.

Puis, quand il se passe des choses, il y a aussi une brutalité inattendue. Il est intéressant que Beast bénéficie d’une sortie sur grand écran. Il y a deux ans, c’est le genre de film auquel je m’attendais à ce que les studios rechignent et à ce que Netflix le laisse passer tel quel. Maintenant, c’est un studio qui a pris le risque de le faire. Un film de série B brutal à souhait. Les performances sont les autres ingrédients clés de ce film. C’est un premier rôle important pour Elba et il ne le gaspille pas. Une minute, il fait un travail médical à la volée, la suivante, il voit un lion sauter vers lui à toute vitesse. Soutenu par l’excellent travail de Copley, Halley et Jeffries, le quatuor de base se donne à fond dans ce film. Ils ne peuvent cacher la faiblesse du film. Les séquences de flash-back, le passé culpabilisant ? C’est un moyen assez évident d’ajouter un peu de profondeur à tout cela, un élément de construction de l’histoire vite oublié et expédié.

Pourtant, Beast réussit à se faire une place. Il est relativement simple, il n’apporte pas plus d’intrigue qu’il n’en faut et, à son meilleur, il offre une bagarre de fin d’été étonnamment efficace, avec une confiance sous-jacente dans ce qu’il fait. Une suite serait peut-être un peu exagérée, mais un second visionnage d’Idris Elba essayant d’être le roi des félins est tout à fait envisageable.

Note : 3.5 sur 5.

Beast au cinéma le 24 août 2022.

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