On peut être certain que les critiques utiliseront cette période de transition politique américaine pour critiquer l’histoire d’Une Ode Américaine, notamment sur les problèmes sociaux du côté le plus pauvre de l’Amérique centrale. Le problème avec la dernière version de Ron Howard dans la médiocrité n’a rien de politique. C’est le fait que le film est inégal, passe trop de temps sur les dernières années et passe sous silence les problèmes sociologiques sans un regard plus profond. On a raté l’occasion de raconter l’histoire de la question criante de la toxicomanie et des soucis de santé mentale dans la région. Au lieu de cela, il a été remplacé par une vitrine d’acteurs mélodramatiques.

Synopsis : Dans la région des Appalaches. J. D. Vance — étudiant en droit à l’université Yale — raconte l’histoire de sa famille, illustration du rêve américain à travers trois générations. J. D. est contraint de retourner dans sa ville natale, une petite municipalité de l’Ohio gangrénée par la toxicomanie et la pauvreté. (via Wikipédia)

Le scénario d’Une Ode Américaine a été écrit par l’auteure nominée aux Oscars Vanessa Taylor (The Shape of Water ou La Forme de l’Eau en VF). Elle fait la même erreur que la plupart des mémoires adaptés, passant trop de temps sur un personnage qui n’est pas aussi intéressant que les protagonistes secondaires. Les mémoires tendent à montrer une vue non filtrée des autres. Ce dernier, à son tour, montrera une vue filtrée d’eux-mêmes. En outre, avec l’ajout d’Amy Adams et de Glenn Close, le script devient gonflé, inégal, et pas aussi intéressant que la chronologie actuelle avec laquelle Une ode américaine se structure.

C’est un film qui se soucie davantage de renforcer les parties plus petites pour ses stars. Dans une certaine mesure, il fonctionne, mais enlève l’ensemble du film dans son tout. Amy Adams est très bonne ici. Elle joue une mère dont la vie a été bouleversée par la toxicomanie, qui s’est aggravée chaque année. Glenn Close, j’en suis sûr, recevra une nomination aux Oscars pour la meilleure actrice dans un rôle secondaire. Elle joue le dur, une femme qui risque sa santé et sa maison pour élever son petit-fils quand sa fille ne peut pas (c’est le type de rôle où l’Académie répond présent, parce qu’ils aiment les actrices hollywoodiennes grimées d’une grande perruque et de lunettes drôles).

Une ode américaine est presque culturellement compétent lorsqu’il s’agit du problème criant de la pauvreté, des drogues et des problèmes de santé mentale dans cette région. L’interprétation de Gabriel Basso sur J.D. est très terre à terre. La relation avec sa petite amie Usha (Frieda Pinto) est très honnête quand il s’agit de son souci de présenter sa petite amie non blanche à sa famille. Ce n’est pas l’acceptation de sa famille qui nous dérange, mais la façon dont leur réaction peuvent la blesser, et l’exposer aux problèmes embarrassants de sa famille.

Il y a beaucoup de points positifs dans l’adaptation de Howard. Les performances sont remarquables, Close en particulier. Le film aurait cependant dû se concentrer singulièrement sur l’avancement de JD à l’adolescence et sur sa capacité à sortir de Middleton. Également, Howard peine à rythmer le récit, les (presque) deux heures se vivent douloureusement car la mise en scène reste principalement académique et le scénario parvient à nous désintéresser de personnages centraux sans problème. Une ode américaine est un échec, sur tous les points propres au cinéma, même s’il possède un fond intéressant sur le papier.  

Une ode américaine est exclusivement disponible sur Netflix.

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