[CRITIQUE] Cher Evan Hansen – Une cata sans assez de strophe

Dès le moment où la bande-annonce de Cher Evan Hansen est apparue, il y a quelques mois, elle a été entachée de controverses. Les fans de la comédie musicale et les spectateurs occasionnels/curieux n’ont pu s’empêcher de souligner l’âge du personnage principal et le fait que l’acteur, Ben Platt, ne ressemblait en rien à un adolescent. La polémique autour de l’âge de Platt semble idiote avec le recul, car c’est le cadet des soucis contenus dans l’un des films les plus déroutants sortis cette année.

Nous suivons Evan (Platt), un lycéen de dernière année qui souffre d’anxiété sociale, ce qui l’empêche de se lier avec le reste des élèves de sa classe. Il a un ami, Jared (Nik Dodani), mais il s’agit plutôt d’un ami de la famille et il garde ses distances avec Evan. Le thérapeute d’Evan lui dit qu’il devrait s’écrire des lettres pour lui-même, afin de tirer parti des aspects positifs de sa journée. Alors qu’il est en train d’écrire une lettre dans la salle informatique, Evan rencontre Connor Murphy (Colton Ryan), un autre enfant socialement maladroit comme lui. Ils ont une petite conversation, Conner signe le plâtre d’Evan sur son bras et les deux se séparent. A ce moment, Evan semble croire qu’il passe une bonne journée, jusqu’à ce que Connor lise la lettre d’Evan qui parle de Zoé (Kaitlyn Dever), la soeur de Connor, et la prenne à Evan. Nerveux à propos de la lettre, Evan sombre dans la panique plus tard dans la nuit, mais cela change rapidement le lendemain, lorsqu’il est convoqué dans le bureau du principal et qu’il est confronté aux parents de Connor, qui lui remettent la lettre, lui disant que Connor s’est suicidé, qu’ils voulaient que le meilleur ami de leur fils le sache et faire connaissance avec la personne que leur fils appelait un ami. C’est à ce moment de l’histoire que l’on pense qu’un être humain aurait clarifié les choses avec les parents de Connor et que chacun aurait pu continuer sa vie. Au lieu de cela, le film devient le récit fondateur de l’un des protagonistes les plus irrécupérables et antipathiques de l’histoire du spectacle, et maintenant du cinéma, car Evan crée un mensonge si gros sur son « amitié » avec Connor qu’il manipule tous ceux avec qui il entre en contact tout au long du film. À aucun moment on ne se range de son côté, et de plus, quand Evan commence à grandir et à s’ouvrir au monde, c’est au prix de la mort de Connor. Si c’est le but du film, de réfléchir à ce qui se passe quand on fait quelque chose comme ça, alors Cher Evan Hansen a une drôle de façon de transmettre ce message parce que ce n’est pas ce qui se passe ici. Nous sommes censés nous soucier d’Evan tout au long du film, en espérant qu’il y ait un moyen de le sortir du pétrin qu’il a créé, et pourtant, nous ne voyons ni ne ressentons l’impact de ses mensonges sur tous les autres personnages. Ce que nous obtenons, c’est un monstre qui utilise les gens, qui ne dit pas simplement la vérité et qui, lorsque tout est révélé, s’en va sans avoir vraiment appris quoi que ce soit ou sans avoir fait face à de réelles conséquences.

Le personnage de Ben est plat.

Bien sûr, nous avons des moments avec les parents de Connor, Larry et Cynthia (Danny Pino et Amy Adams), sa mère Heidi (Julianne Moore) et Alana (Amandla Stenberg), une autre camarade de classe qui se bat comme Evan et Connor, mais ils sont tous des outils permettant à Evan de grandir en tant que personne et nous ne voyons pas cette évolution dans leur temps d’écran. Lorsque le film tente de transformer un discours important d’Evan en un message d’intérêt public sur le monde effrayant et anxieux dans lequel les enfants grandissent aujourd’hui, la scène semble manipulatrice et grossière. Cher Evan Hansen veut être un commentaire sur la jeunesse d’aujourd’hui mais est détourné de cette réalité. Sachant que c’est à peu près comme cela que s’est déroulée la comédie musicale de Broadway, qui a fait l’objet de plaintes similaires au sujet de l’histoire d’Evan lors de sa sortie, la version cinématographique semble obstinément irresponsable de n’avoir apporté aucun changement. Même avec une histoire médiocre et une esthétique épouvantable, il s’agit d’une comédie musicale au bout du compte, donc il devrait y avoir des chansons mémorable, non ? Non, chaque chanson est aussi dépourvue d’âme que le personnage principal qui la chante. Les compositeurs Benj Pasek et Justin Paul ont connu un succès considérable ces dernières années, remportant un Oscar de la meilleure chanson originale pour la chanson « City of Stars » de La La Land. Pourtant, il n’y a pas une seule chanson mémorable, ou même une ligne, chantée dans ce film, ce qui est déroutant compte tenu du succès que la pièce a eu sur scène. Et ce qui est encore plus étrange, c’est l’absence de musique également. Pour un film d’environ deux heures et vingt minutes, il n’y a qu’une dizaine de chansons, et la majorité d’entre elles sont chantées par Platt, sans que la production ne les mette en valeur. Ces choix, qui viennent des réalisateurs Stephen Chbosky et Steven Levenson, font partie des problèmes auxquels La La Land a dû faire face, dans la mesure où le film ne sait pas s’il veut être un drame ou une comédie musicale et pâtit d’être les deux.

Catwoman (2004)

Le casting est gâché du début à la fin, en particulier Dever, Stenberg, Moore et Adams, qui ne donnent rien à ce film. Lorsque les créatifs disposent de deux des meilleures actrices du moment, ainsi que de deux des plus brillantes jeunes stars féminines d’Hollywood, et qu’ils ne peuvent pas leur donner plus qu’une chanson chacune qui n’apporte rien à leurs personnages, vous savez que vous regardez quelque chose de vraiment tragique. En dehors de Stenberg, les autres actrices n’ont pas non plus la palette vocale pour porter ces rôles. Moore, à qui l’on confie le morceau émouvant du troisième acte, est trop aiguë et n’a pas le talent pour porter cette chanson. Dever et Adams font surtout des erreurs dans leurs chansons, sans que l’on trouve beaucoup de points forts dans chaque prestation. Il s’agit simplement d’une vitrine pour Platt. Ses choix de chant et de jeu ne semblent pas fonctionner ici, car on ne croit pas aux conflits émotionnels d’Evan. Sur scène, le public n’a pas la possibilité de voir tous les petits détails que vous créez pour le personnage. Dans le film, la caméra est tellement fixée sur son visage que l’on peut voir tous les tics qu’il a ajoutés, les couches de maquillage et la caricature de quelqu’un qui souffre d’une maladie mentale. Alors que Platt a rendu ce rôle célèbre, ses décisions dans le film montrent clairement qu’il ne comprend pas totalement ce que c’est pour quelqu’un de vivre cette condition chaque jour de sa vie. Et si sa gamme vocale est impressionnante pour certains, c’est un autre aspect qui n’a pas bien vieilli pour le rôle, faisant paraître Evan beaucoup plus mature et poli que ce que l’on pourrait trouver sur scène.

Cher Evan Hansen est l’un des plus grands gâchis et l’une des plus grandes occasions manquées de ces dernières années. Il est possible de parler de la santé mentale des adolescents sur grand écran sans incorporer des chansons sans grand intérêt et des personnages stéréotypés. C’est un sujet important qui devrait être pris au sérieux avec soin et compassion, avec la possibilité d’aider ceux qui ont besoin d’aide tout en fournissant une représentation appropriée de la vie avec ces conditions. Malheureusement, c’est ce qui a été donné et les mots manquent pour décrire à quel point c’est une catastrophe.

Note : 1 sur 5.

Cher Evan Hansen au cinéma le 12 janvier 2022.

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