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[CRITIQUE] Residue – Merveille de premier film

Un cinéaste en devenir rentre chez lui à Washington DC, dans l’intention de faire des recherches pour un scénario sur la rue où il a vécu, mais il découvre que le passé a disparu et que pour certains, il n’y a pas de retour en arrière possible. Dans une année où la plupart des cinémas ont été fermés, et où les festivals de cinéma ont été diversement limités, annulés ou mis en ligne, il est facile pour un film de qualité de passer sous le radar. On espère que ce ne sera pas le cas ici : Residue est le premier long métrage du scénariste et réalisateur Merawi Gerima, et marque le début de ce qui semble être, et mérite d’être, une remarquable carrière de réalisateur.

Le film de Gerima tourne autour de Jay (Obi Nwachukwu), un homme noir qui a grandi dans la banlieue de Washington avant de partir à l’université en Californie. Il est retourné dans son ancien quartier pour transformer ses souvenirs d’enfance en un scénario de long métrage, mais il a découvert que les rues autrefois familières s’embourgeoisaient et étaient réimaginées par un afflux de riches couples blancs. Certains de ses amis y vivent encore. D’autres sont incarcérés en prison. Un ami d’enfance en particulier a disparu, mais personne ne veut dire à Jay où il est allé exactement. Residue est un drame exceptionnel. Gerima a développé une histoire de modeste envergure mais pleine d’émotion et de résonance. Les performances sont merveilleusement naturelles et présentées de façon saisissante et authentique. Le film est riche en nostalgie et en mélancolie : une communauté noire entière est en train de disparaître, remplacée par une banlieue encore plus riche. Toutes les maisons de la rue sont vidées et remodelées une à une, remplaçant le monde de l’enfance de Jay par quelque chose de nouveau, d’inconnu et de très peu accueillant. Jay souhaite capturer le passé dans un scénario, mais tout autour de lui, des signes indiquent que le passé est simplement maudit pour être effacé. Obi Nwachukwu est un formidable acteur principal, tout comme les seconds rôles, notamment Dennis Lindsey dans le rôle de Delonte, son ami d’enfance, et Taline Stewart dans celui de Blue, la petite amie de Jay.

Derrière les grilles du passé.

Si les performances sont naturalistes, la mise en scène est étonnamment irréaliste. La mémoire et la réalité se mélangent d’une scène à l’autre. Les personnes du passé conversent avec celles du présent. Dans une séquence magnifique, Jay rend visite à l’un de ses amis d’enfance en prison (Jamal Graham). Leur conversation a lieu dans une pièce terne, séparée par une vitre. À l’écran, ils se promènent dans une forêt qu’ils ont visitée ensemble lorsqu’ils étaient enfants. Cette représentation visuelle de la mémoire, teintée à la fois d’affection et de regret, transforme un drame direct en quelque chose de vivant et de lyrique. La photographie de Mark Jeevaratnam est inondée de lumière et d’une belle texture, filtrant les flashbacks avec un aspect ancien et défraîchi de bruns et d’oranges délavés. C’est l’un des films les plus séduisants visuellement de la rentrée.

Il s’agit d’une œuvre cinématographique efficace, particulière et très mature. Pour un film à part entière, il est extrêmement impressionnant. En tant que premier film d’un réalisateur, c’est vraiment une merveille.

Note : 3.5 sur 5.

Residue au cinéma le 5 janvier 2022.

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