Après le deuxième film de Chloé ZHAO, The Rider, j’avais hâte de retrouver son prochain film. Sa suite, Nomadland, bien qu’époustouflante, ne surpasse pas la grâce incarnée de son précédent film. Il a cependant les marques de commerce de ZHAO, des images à couper le souffle, une partition obsédante et une scène finale parfaite. Seulement cette fois, elle a une actrice, Frances McDORMAND, qui peut facilement remonter la puissance du long-métrage. 

Nomadland de ZHAO est le portrait d’une femme revenant à une existence nomade après la perte de son identité personnelle et professionnelle. Cette femme est Fern et elle est jouée par Frances McDORMAND, dans l’une des meilleures performances de l’année. C’est une femme qui a tout perdu pendant la récession, y compris son mari. Elle a fait une vie pour elle-même à Empire, Nevada. Maintenant, c’est une ville fantôme, vide, après que la United States Gypsum Company ait effectivement mis fin à cette localité. 

À ce moment-là, et maintenant que son mari est parti et qu’elle n’a plus de maison où habiter (elle est «sans maison» et non «sans-abri»), elle tire un Scooby-Doo et vit dans sa camionnette alors qu’elle voyage dans l’Ouest américain pour trouver des emplois saisonniers et vivre un cas grave d’un mode de vie minimaliste. Elle ne résout pas les crimes, mais elle mène autant d’aventures qu’on pourrait le faire à son âge et à ses maigres moyens. Elle travaille quand elle le peut et économise pour les périodes maigres où il y a moins d’emplois (des entreprises comme Amazon reconnaissent et profitent du nombre de seniors qui ont besoin de travail et les rémunèrent comme des employés à temps partiel sans avantages sociaux). Elle voyage dans le sud pendant les mois les plus froids et suit des cours impromptus sur la façon de vivre un style de vie nomade moderne enseigné par Bob Wells, un personnage réel qui a été présenté dans Nomadland. Fern rencontre beaucoup de gens intéressants sur le chemin, mais ce n’est pas une parabole où chaque personne va lui enseigner une leçon spirituelle ou même morale. Elle aime rencontrer des gens nouveaux et intéressants. Elle trouve du réconfort, certains diront qu’elle tire le meilleur parti des choses, et le plus cynique peut trouver son optimisme comme un moyen de faire face à la pauvreté à un âge si avancé. Son amie Linda May (jouée par, vous l’avez deviné, Linda MAY) lui enseigne les tenants et aboutissants de la réussite sur la route. Fern rencontre également un guide touristique des badlands nommé Dave et se lie d’amitié avec lui. Il l’installe même au fameux “Wall Drug Flipping Burgers” pour la saison.  

Nomadland est le résultat d’une collaboration réussie de Chloé ZHAO mettant en scène une fougère fictive avec une chute économique réelle de l’Empire, Nevada et le livre de nonfiction de la journaliste Jessica BRUDER, Nomadland : Surviving America in the Twenty-First Century. BRUDER a entendu parler du phénomène des adultes plus âgés qui voyagent au pays pour le travail, de façon saisonnière, et qui font la chronique de leurs voyages. ZHAO, à sa manière, comme elle l’a fait dans The Rider et comme mentionné ci-dessus, elle prend plusieurs de ces personnages réels et elle joue avec eux. Ce type de collaboration, et la visite de la ville fantôme d’Empire, apportent un niveau d’authenticité supérieur que la plupart des films narratifs explorant un sujet inatteignable. Il n’y a pas de véritable intrigue ici car tout comme ses sujets, il s’agit de vous immerger en tant que nomade moderne. Le film de ZHAO est une expérience minimaliste comme on en a très peu vu et c’est tant mieux. Nomadland est remarquablement conscient, même stoïque, et tellement beau.  Non seulement dans les images capturées par le contrôle magistral de ZHAO sur la caméra, mais aussi sur les thèmes du changement, du chômage, de la fermeture et du déplacement : ce que beaucoup ressentent en ce moment et ces émotions sont apportées au spectateur. Frances McDORMAND représente tout le film et s’est immergée dans l’expérience. Son approche méthodologique éblouit ici dans un voyage profondément personnel de la découverte de soi et de l’autonomie assurée. 

Comme je l’ai noté plus haut, revenir à une existence nomade après la perte de l’identité personnelle et professionnelle était un pari de ZHAO, mais il a mis un doigt sur le pouls de ce qui se passe aujourd’hui ou lors de la Grande récession où beaucoup ne se sont pas remis. La scène finale, ainsi que la partition évocatrice de Ludovicio EINAUDI et la cinématographie divine de Joshua JAMES RICHARDS, ont marqué ce qui fait de Nomadland l’un des grands films américains à sortir depuis un certain temps.

Nomadland sera disponible au cinéma le 24 février 2021 (si les salles rouvrent d’ici là)

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