Si jamais il y avait un film d’horreur qui illustre puis utilise la situation actuelle de confinement à son plein avantage, c’est bien celui-ci. Au début de la phase de confinement, le réalisateur Rob Savage est devenu viral avec une vidéo de deux minutes sur Twitter qui présentait une réunion Zoom interrompue par une peur tout droit sortie de [REC]. Cela a attiré l’attention du directeur général de Shudder (une plateforme de streaming disponible aux USA), Craig Engler, qui a ensuite contacté Savage pour transformer le court métrage en un long métrage. Le résultat est environ une heure de terreur qui joue comme les plus grands succès de l’horreur. Host parle de six amis en isolement qui recrutent un médium pour les guider à travers une séance sur Zoom. Même le fan d’horreur le plus novice reconnaîtrait cela comme la pire idée possible, et ce bien avant que la technologie n’entre en scène. Les choses tournent mal rapidement. Un esprit maléfique entre dans la bergerie, menaçant leur vie même.

La distance sociale signifie que Zoom est devenu un outil très important non seulement à des fins professionnelles, mais surtout pour maintenir la santé mentale grâce à des hangouts virtuels avec des amis. C’est un concept intelligent qui parle directement de notre présent. Pourtant, cela présente des défis pour les acteurs et l’équipe de ce film de niche. Savage a dû diriger ses acteurs (Haley Bishop, Radina Drandova, Edward Linard, Jemma Moore, Caroline Ward et Emma Louise Webb) à distance. Cela signifiait également que les acteurs utilisaient leurs propres caméras, géraient leur éclairage et aidaient à obtenir les effets pratiques impliqués. L’histoire elle-même est simple et sans fioriture. Une séance ouvre les vannes d’un tourment cauchemardesque pour ces six compagnons, et c’est tout ce qu’il y a dans l’intrigue. Arrivant à un peu moins d’une heure, il n’y a pas beaucoup de place pour beaucoup d’exposition, et ce type de film effrayant n’en a pas besoin de toute façon. Savage perd peu de temps à entrer directement dans l’atmosphère et les trucs effrayants. Avec les présentations de base à l’écart alors que le groupe se rassemble et que leur mystique embauché Seylan énonce les règles, la première demi-heure (environ) est une montée de tension constante.

Travaillant dans les limites d’un chat Zoom, Savage met intelligemment en scène ses acteurs, le dos tourné vers l’espace grand ouvert de leur pièce respective. Le fait que presque toutes ces pièces disposent de portes et de couloirs ouverts à l’extrémité opposée laisse instantanément le spectateur sur le bord, scrutant constamment l’écran à la recherche de signes révélateurs d’activité paranormale. Cela commence lentement puis, une fois que la peur virale familière est tissée dans cette version étendue, les alertes se font à un rythme effréné et implacable. À partir de là, la familiarité entre en overdrive et la tension se dissipe un peu. Aussi impressionnants que soient les cascades et les effets pratiques, en particulier pour un film qui s’est assemblé si rapidement, une grande partie sera reconnaissable par les fans d’horreur chevronnés. C’est comme si Savage rendait hommage à ses moments fantasmagoriques préférés du genre. Ajoutez une pincée de Paranormal Activity, et des scènes de peur mémorables de quelques autres films d’horreur notables, et vous avez une lettre d’amour au genre qui peut vous faire frissonner devant votre écran d’ordinateur. C’est un film astucieux qui suscite la plupart de ses frayeurs, mais ne vous attendez pas à beaucoup de profondeur ou d’imprévisibilité au-delà de cela.

Il est difficile de ne pas se demander à quelle vitesse Host vieillira, l’horreur basée sur la technologie se date toujours plus rapidement. La spécificité de ce film conçu autour du confinement en fait une œuvre dans l air du temps comme peu de films parviennent à le réaliser. Pourtant, pendant une heure bien remplie de frissons, Host réussit ce qu’il se propose de faire, c’est-à-dire simplement vous effrayer chez vous.

Host est en compétition au 28e Festival international du film fantastique de Gérardmer et n’a pas encore de date de sortie pour la France.

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