Cela fait 202 ans que Frankenstein de Mary Shelley a été publié, sans son nom dessus. Cette injustice a été corrigée plusieurs années plus tard, mais elle se produit encore aujourd’hui. Depraved ne joue pas simplement avec les idées et les thèmes du roman novateur de Shelley, il l’adapte assez étroitement – quoique de nos jours – et d’une façon ou d’une autre, le film ne la mentionne même pas dans le générique. Il lui font subtilement allusion avec un personnage qui s’appelle Shelley mais c’est bien ce genre de détails qui ruinent le film.

Synopsis : Souffrant du syndrome de stress post traumatique après un passage en tant que médecin militaire, Henry travaille maintenant fébrilement dans son laboratoire de Brooklyn pour oublier la mort dont il a été témoin à l’étranger en créant la vie sous la forme d’un homme façonné à partir de parties du corps.

Adaptation ou copie ? 

Fuyant la tradition, le scénario de Fessenden ne raconte pas l’histoire de Frankenstein du point de vue des scientifiques fous. Pas même au début. Son histoire commence avec la pauvre sève dont on s’apprête à voler le cerveau, puis nous la suivons dans son nouveau corps, joué par Alex Breaux. Au fur et à mesure que le cerveau du monstre se répare et se recâble, il évolue progressivement d’un cadavre ambulant à un état enfantin, à un adolescent en conflit avec des hormones, à une créature consciente de soi qui comprend l’horreur de sa propre existence. Depraved n’est pas une adaptation visuellement étonnante de Frankenstein. Vous ne trouverez pas d’angles expressionnistes ou d’échelles de Jacob astucieuses en arrière-plan. La raison d’être de Fessenden semble avoir été d’amener l’histoire de Shelley dans le monde moderne mais de faible fidélité, où la super science se déroule dans des appartements loft où ressusciter les morts signifie, plus que toute autre chose, accepter vos sentiments sur la paternité…

Le réveil de Frankenstein.

Contrairement à l’original Victor Frankenstein, Henry (du nom de la version du film) reste avec sa progéniture. Pas tellement parce qu’il l’aime mais parce qu’il est coincé avec lui. Il a eu une aventure avec la nécromancie, et maintenant il doit faire face aux conséquences, même si elles lui apportent peu de joie et beaucoup de ressentiment, ce que le monstre, Adam (même Henry admet que le nom est ringard), peut comprendre. Pendant ce temps, Polidori joue le rôle de l’oncle cool d’Adam qui l’emmène dans les musées et les clubs de strip-tease, tout en jaillissant des absurdités intelligentes dans un voyage de pouvoir sans fin.

Un fourre-tout trop bourratif

Henry et Polidori ne sont pas, dans l’interprétation de Fessenden et de l’histoire, des génies. Au moins l’un d’entre eux est un grand scientifique, mais psychologiquement ce sont, dans n’importe quel contexte moderne, des hommes-enfants immatures. Depraved aspire beaucoup de romantisme du roman de Shelley et le remplace par une pitié déçue. Si le film avait dépassé cela, et vraiment exploré les profondeurs de l’insuffisance de ces hommes devenus, brièvement, des dieux, «dépravés» aurait pu être quelque chose de spécial. Au lieu de ça, il s’agit d’un récit prônant les classiques de science-fictions / d’horreurs. Entre hommages aux films de la HAMMER ou encore film à la Cronenberg, Fessenden parvient très rarement à se créer une identité.

Le subtil hommage à James Whale (ou pas).

Les cinéastes James Siewert et Chris Skotchdopole donnent au film un look contemporain distinctif, avec des effets numériques superposés et une emphase sur la banalité du décor, mais cela ne remet pas en question notre perspective sur le matériau. Là encore, très peu de «dépravé» affecte notre perspective. Le film fait avancer l’histoire de Shelley deux siècles dans le futur, et tout ce qu’il faut ajouter, c’est que les gars qui ont volé des tombes et joué à Dieu seraient, s’ils étaient vivants aujourd’hui, des connards immatures. Les personnages sont stupides. À la fin du film, ils vérifient littéralement le livre Frankenstein et les films originaux de James Whale, c’est à quel point leur histoire est stupide et redondante. Ce n’est pas un monde dans lequel le mythe Frankenstein n’existait pas, alors comment diable Henry et Polidori n’étaient-ils pas préparés à ce qu’il leur arrive tout au long du film, c’est-à-dire l’évolution d’Adam. 

Des idées mais trop de cicatrices 

Excellent maquillage et acting d’Alex Breaux.

Aussi frustrant que puisse être Depraved, il commence plutôt bien. Breaux apporte une élégance rare au monstre, évoquant (sans copier) la théâtralité hantée de Karloff et le riche monde intérieur de De Niro. Ses premières scènes avec Call, seul dans un appartement, ayant du mal à assembler des blocs et à jouer au ping-pong avec son nouveau père, sont remplies d’un travail de personnage complexe, alors que des déceptions, des frustrations et des vulnérabilités sont révélées. Leur relation est, pour la moitié du film, plus que suffisante pour captiver. Cependant, le long métrage nous rappelle, dans trop de dialogues, qu’il s’agit d’une histoire sur la paternité et la manière dont les jeunes hommes ne sont pas préparés à de vraies responsabilités. Il n’a guère besoin d’être abordé plus d’une fois, mais lorsque les personnages en parlent encore dans l’acte final, il devient clair que le film de Fessenden n’a plus rien à offrir.

Il a au moins une excellente performance, mais dans son ensemble, il contribue peu à la tradition Frankenstein, à part un rappel que tout cela a été fait avant, généralement mieux, avec plus de nuance et d’excitation. James Whale a apporté la théâtralité et la subversion, Paul Morrissey le gore sensuel, Kenneth Branagh l’ego mélodramatique et Larry Fessenden des secousses immatures.

Depraved exclusivement disponible sur Shadowz.

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