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[CRITIQUE] Causeway – Une rencontre pour tout soigner

Après avoir tourné quelques films indépendants à petit budget, c’est en 2010 que Jennifer Lawrence a vraiment percé avec le film de Debra Granik Winter’s Bone, qui a remporté un franc succès au festival de Sundance. Cette percée a été si massive que les studios l’ont recrutée pour des productions à succès comme X-Men et des films pour jeunes adultes comme Hunger Games, et que nous n’avons plus jamais eu l’occasion de la voir dans d’autres récits concrets. Sans les quelques sorties de David O. Russel, Lawrence n’a pas vraiment joué une personne « authentique » depuis longtemps. C’est pourquoi la voir jouer le rôle principal dans le premier film de Lila Neugebauer, Causeway, est une surprise.

Lawrence joue le rôle de Lynsey, une soldate américaine qui rentre au pays après avoir subi un traumatisme crânien dû à une attaque explosive lors d’une mission en Afghanistan. La première fois que nous la rencontrons, elle est dans un fauteuil roulant, complètement désorientée. Pendant les premières minutes, nous ne la voyons pas prononcer un mot et elle peut à peine se tenir debout toute seule.

© Apple TV+

Ses souvenirs sont brouillés et l’aide physique qui lui est assignée fait de son mieux pour l’aider à combattre les images qui la hantent peut-être. Nous ne sommes jamais informés de ce qui lui est arrivé exactement, contrairement à la plupart des fictions sur le SSPT qui pensent que c’est une bonne idée de montrer les déclencheurs encore et encore. Mais nous sommes toujours conscients que quelque chose ne va pas chez elle, grâce à la performance incroyablement discrète et subtile de Lawrence.

Cependant, après le premier stade où elle se souvient et essaie de se tenir debout toute seule, Lynsey veut retourner à ses occupations. Il est surprenant, pour nous comme pour les médecins, qu’une personne qui a la possibilité de ne pas retourner dans une zone de guerre après avoir été confrontée à une situation fatale, choisisse d’y retourner quand même. Nous apprenons peu à peu qu’elle ne peut pas se permettre de rester plus longtemps en phase de traitement et qu’elle doit rentrer chez elle à la Nouvelle-Orléans.

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Lorsqu’elle arrive chez elle un jour plus tôt, sa mère Gloria (jouée par Linda Emond) ne l’embrasse pas et ne lui demande pas de nouvelles. Elle est donc essentiellement seule dans la maison où elle a grandi. Une fois encore, la réalisatrice Lila Meugrbauer choisit de ne pas nous montrer le traumatisme auquel elle a été confrontée à la maison, à l’exception de quelques mentions de son frère, qui a eu recours à la drogue, et d’une mère qui ne se soucie guère de ce que sa fille veut et a besoin.

Son seul soulagement dans cette ville miteuse est l’amitié qu’elle développe avec James (Brian Tyree Henry), qu’elle rencontre occasionnellement après avoir terminé son nouveau travail de nettoyeuse de piscines, ou simplement lorsque les choses dans sa tête deviennent un peu trop lourdes à gérer pour elle. L’envie constante de retourner à ses occupations est toujours là, même lorsque son médecin ne cesse d’insister sur le fait qu’elle doit se soigner et choisir un tout autre chemin dans la vie tout en restant confortablement installée chez elle, mais Lynsey, prétend que le traumatisme qu’elle va subir sur le terrain est plus supportable que celui qu’elle doit affronter chez elle. La réalisatrice Lila Neugebauer dépeint ce sentiment de malaise chez Lynsey avec des détails très généraux et, bien que cela fonctionne dans le cadre du rythme narratif qu’elle a choisi, on a toujours l’impression d’être confronté à des fragments de choses plutôt qu’à quelque chose de profond.

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Bien que cela ne nous fasse pas complètement sortir du film, cela rend le drame du SSPT un peu moins touchant. C’est pourquoi, le film a besoin de se laisser guider jusqu’au bout, non pas par ce qu’il veut dire, mais par des acteurs qui investissent ces personnages meurtris comme une seconde peau. Lawrence et Brian Tyree Henry sont tous deux exceptionnels dans leurs personnages respectifs et ils rendent crédible la relation qu’ils développent.

Certaines séquences, notamment celles du troisième acte, sont vraiment émouvantes, faisant de Causeway plus qu’un drame bénin sur le SSPT qui semble trop exploité. Il devient un film sur deux personnes solitaires qui essaient de trouver leur place dans le monde et dans l’autre.

Note : 3.5 sur 5.

Causeway sur Apple TV+ le 4 novembre 2022.

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Louan N

Rédacteur chef.

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