[CRITIQUE] The Silent Twins – Nous sommes les sœurs jumelles

La cinéaste polonaise Agnieszka Smoczyńska revient en apportant le flair de son premier long métrage musical et d’horreur The Lure (2016 à la puissance émotionnelle de son troisième film. Smoczyńska est présente dans le paysage cinématographique européen depuis un certain temps déjà et son travail avec Netflix a attiré l’attention des États-Unis sur elle. Ses films sont à la fois précis et libres, menés par des protagonistes féminins sans compromis dont les voyages révèlent toujours une grande partie de ce qui est le plus inefficace. Le talent de la réalisatrice pour construire un univers fascinant à l’aide d’une esthétique particulière a atteint son apogée dans son dernier film, The Silent Twins.

Comme la plupart des films, The Silent Twins commence par un générique. Ici, c’est une séquence qui donne immédiatement le ton ludique et inventif de la mise en scène de la vie des sœurs jumelles. June et Jennifer Gibbons (que l’on voit pour la première fois enfants, jouées par Leah Mondesir-Simmonds et Eva-Arianna Baxter) lisent les noms des acteurs (y compris les leurs, en disant « nous ») dans le cadre de leur prétendue émission de radio. C’est un choix créatif mignon et évasif qui fonctionne selon la logique que June et Jennifer ont été malmenées dans la vie, leurs problèmes étant amplifiés par le harcèlement scolaire (elles font partie de la seule famille noire de la communauté de Wales), l’ostracisme généralisé dû au fait qu’elles ne peuvent communiquer qu’entre elles, et un traitement psychiatrique peu compatissant, d’où leur besoin d’évasion.

Basé sur le roman de la journaliste du Sunday Times Marjorie Wallace (qui apparaît brièvement dans le rôle de Jodhi May) et écrit par Andrea Seigel, The Silent Twins est un peu trop engagé dans les effets visuels du réalisme magique, ce qui éloigne parfois le spectateur de la vie de June et Jennifer (qui seront jouées par Letitia Wright et Tamara Lawrance lorsqu’elles deviendront de jeunes adultes). En incorporant des histoires vraies, des poèmes et des chansons écrites par les sœurs, Agnieszka Smoczynska a recours à toutes sortes de techniques, de la stop motion aux séquences fantastiques, pour dépeindre un monde plus heureux, plus esthétique et plus coloré pour June et Jennifer (ce qui constitue un véritable bac à sable pour le directeur de la photographie Jakub Kijowski) en dehors de la froide et cruelle réalité. Il est aussi intrinsèquement charmant que les mots de deux personnes uniquement capables de communiquer avec elles-mêmes aient vu leurs écrits les plus célèbres traduits artistiquement dans un film.

Cependant, The Silent Twins est tellement concentré sur ces aspects et fonctionne comme un festin visuel pour les yeux qu’il perd de vue les sœurs en tant que personnages distincts. Le langage cryptophonique déployé par Letitia Wright et Tamara Lawrance est excellent. Elles sont impressionnantes dans ces rôles, mais aucun segment graphique ne peut sauver le fait que tout cela ne soit qu’un masque pour l’intrigue de The Silent Twins, qui fonctionne toujours comme un biopic classique s’engageant à toucher les moments cruciaux de ces vies sans chercher à les approfondir. Le film fait également preuve d’un désintérêt choquant pour le fait que cette région du Pays de Galles est majoritairement blanche et que le racisme était bien vivant à cette époque. Il est toujours vivant, mais pour un film qui se déroule dans les années 1980 et dans lequel des sœurs noires muettes commencent progressivement à souffrir et finissent par être jugées mentalement pour incendie criminel, il est terriblement généreux envers les actions des personnages blancs.

Une grande douleur s’accumule au sein des sœurs, associée à une atmosphère inquiétante qui donne l’impression qu’un film d’horreur pourrait éclater à tout moment, ce qui rend la lecture de ce film difficile. Les sœurs décident qu’elles veulent devenir des écrivaines publiées, mais elles peuvent aussi être en compétition l’une avec l’autre et se déchaîner violemment, surtout lorsque l’un de leurs amours provoque une brève rupture. Certaines des histoires fictives tissées dans le récit sont aussi étonnamment folles et difficiles à comprendre, comme celle d’un homme et d’une femme qui ont des enfants à plusieurs reprises, mais qui meurent d’une malformation cardiaque. Cette fois, l’homme, dans sa détermination à garder le bébé en vie, décide d’effectuer une transplantation cardiaque à partir de l’animal domestique de la famille.

Avec une éducation et des personnalités aussi particulières, il n’est pas surprenant que certains de leurs écrits soient tout aussi effrayants (parfaitement rendus par l’animation en pâte à modeler), mais on est toujours déçu que le scénario ne parvienne pas à exploiter les spécificités des sœurs ou à trouver un fil conducteur émotionnel. The Silent Twins est un film plein d’imagination mais qui manque de substance.

Note : 3 sur 5.

The Silent Twins présenté en compétition de la 48e édition du festival du cinéma américain de Deauville.

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