[RETOUR SUR..] Watchmen (2009) – Zack Snyder, le gardien de l’inadaptable

« Watchmen », la série limitée de bandes dessinées (acclamée par la critique) du duo créatif de l’écrivain Alan Moore et de l’artiste Dave Gibbons, a toujours été quelque chose que j’admirais plus que j’aimais. Mais on ne peut nier la marque qu’elle a laissée sur l’industrie. Racontée dans douze numéros publiés de septembre 1986 à octobre 1987, Watchmen est une histoire sociopolitique complexe que le réalisateur Terry Gilliam a déjà qualifiée d’«inadaptable». Pourtant, 20th Century Fox, Universal, Paramount et enfin la société sœur de DC Comics, Warner Brothers, ont tous tenté une adaptation au grand écran. «Watchmen» est finalement allé à Zack Snyder dont le style audacieux le rendait à la fois parfait pour le matériau et un point d’interrogation. Il ne faisait aucun doute qu’il pouvait créer un monde visuellement immersif correspondant à la vision de Moore. Mais pourrait-il se débattre avec le récit fascinant mais compliqué de Moore ? Pour la plupart oui, mais tout comme la série de bandes dessinées très appréciée, cela aussi est compliqué.

Le film est un néo-noir dystopique qui saute le long d’une chronologie de réalité alternative. La majeure partie du film se déroule en 1985 au plus fort de la guerre froide. La paranoïa nucléaire plane sur le globe alors que les États-Unis et les Soviétiques agitent leurs arsenaux nucléaires considérables les uns contre les autres. Dans le même temps, une horloge apocalyptique s’abat sur le projet d’Armageddon. Pendant ce temps, des héros costumés, qui pendant des années ont eu un impact sur les événements mondiaux de la guerre du Vietnam au Watergate, ont été contraints à la retraite par le gouvernement. Ainsi, le monde sans héros est assis et attend ce qui semble être sa fin inévitable.

C’est un résumé très large de la trame de fond et du décor qui joue en fait un rôle important dans le film. De nombreuses références au passé et des flashbacks significatifs nous ramènent dès 1939 pour nous présenter une équipe de super-héros appelée les Minutemen. Un montage nous raconte leurs jours de gloire et leur disparition tragique. À un moment donné, nous nous arrêtons en 1959 pour assister à un accident de laboratoire qui transforme le physicien nucléaire Jon Osterman (Billy Crudup) en le docteur Manhattan qui plie la matière d’un bleu éclatant. Nous apprenons la formation de la prochaine vague de combattants du crime appelés les Watchmen qui sont forcés de se dissoudre en 1977 après que «l’aventure costumée» ait été déclarée illégale. Ce n’est qu’une partie de la mise en table et de la construction du monde qui pèse sur cette histoire densément tracée. En 1985, des réverbérations du passé sont constamment ressenties et de vieilles blessures sont ouvertes lorsqu’un ancien gardien nommé The Comedian (Jeffrey Dean Morgan) est battu à mort depuis son appartement du dernier étage. Son meurtre laisse à peine une marque avec ses anciens coéquipiers sauf pour Rorschach (Jackie Earle Haley), un justicier masqué et un sociopathe qui fonctionne comme un détective privé des années 1940. L’enquête de Rorschach l’amène à croire que quelqu’un de leur passé cible les Watchmen. Il met donc en garde ses ex-partenaires, Silk Spectre (Malin Åkerman) dont la mère était un membre originel des Minutemen, Nite Owl (Patrick Wilson) qui peine encore à trouver sa place dans une société post-Watchmen, Ozymandias (Matthew Goode), un entrepreneur milliardaire et l’homme le plus intelligent du monde, et l’apathique involontairement froid Doctor Manhattan qui est préoccupé par quelque chose un peu plus… global.

L’histoire centrale du film se transforme rapidement en une enquête criminelle avec une poignée de rebondissements intéressants et quelques conspirations pour déterrer le long du chemin. Mais il se passe beaucoup plus que Snyder avec les scénaristes David Hayter et Alex Tse parviennent à l’adapter à différents degrés de succès. Le film brille de mille feux comme une déconstruction musclée et cérébrale du genre superhéros désormais lucratif. Elle remet également en question notre concept de « héros » dans la vie réelle et interroge plusieurs concepts sociétaux. Et bien qu’il n’y ait pas de message ouvertement politique, il examine le pouvoir politique et la rapidité avec laquelle il peut être influencé dans un sens ou dans l’autre. Toutes ces choses étaient fondamentales pour la série de Moore et Snyder s’assure qu’ils sont présents dans son film ainsi. Mais bien que Snyder ait apporté cette histoire «inadaptable» à l’écran de la meilleure façon imaginable, il ne peut toujours pas l’empêcher de se sentir un peu à l’étroit, même avec 160 minutes. Une partie est due à sa fidélité au matériel source. Alors que quelques changements ont été apportés à l’histoire et que certaines scènes d’action se sont étendues, Snyder s’en tient généralement au look, aux thèmes et au ton de la bande dessinée. Mais cela signifie verser beaucoup et couvrir une tonne de terrain dont une partie est inévitablement lésée. Et cette même allégeance au matériel signifie qu’il couvre certaines choses dont le film aurait pu se passer. Par exemple, une certaine romance surgit entre deux personnages clés qui est une grande partie de l’histoire. Ils ne sont pas le couple le plus convaincant principalement parce que le film perd du temps sur des scènes de sexe qui auraient pu être mieux utilisées ailleurs dans leur relation. Mais ces scènes étaient dans la bande dessinée, alors…

Je ne saurais trop insister sur le défi que représente la présence de « Watchmen » à l’écran, ce qui rend d’autant plus impressionnant ce que Snyder a fait ici. Ses talents de cinéaste sont mis en valeur, car « Watchmen » semble incroyable et le monde qu’il visualise est fascinant et immersif. Les personnages reçoivent une attention surprenante et les performances sont fortes (peut-être une chicane de deux avec Matthew Goode mais c’est tout). Pourtant, c’est un film bourré qui vous donne beaucoup d’intrigue souvent avec peu de temps pour traiter ce que vous êtes donné. Il y a un « Ultimate Cut » de 215 minutes qui pourrait résoudre certains de ces problèmes, mais je vais vous laisser le découvrir par vous-mêmes.

Watchmen : Les Gardiens est disponible en (S)VOD et en Blu-ray/DVD.

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