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[RETOUR SUR] Casino (1995) – Le récit de gangsters le plus passionnant de Scorsese ?

Avec Les Affranchis (1990) et Casino (1995), Martin Scorsese a produit dans les années 1990 deux de ses œuvres les plus raffinées et les plus angoissées puis a également connu un retour à sa meilleure forme après s’être tourné vers différents genres et thèmes au cours de la décennie précédente. Les Affranchis est un film brillant et richement détaillé basé sur l’histoire vraie d’un associé de la mafia devenu informateur, Henry Hill. Il est considéré par beaucoup comme le meilleur travail de Scorsese et l’un des plus grands films de gangsters jamais réalisés, et c’est difficile d’être en désaccord avec cela. La prochaine épopée criminelle de Scorsese, Casino, qui est sorti cinq ans plus tard en 1995, est presque inévitablement négligée en considérant sa filmographie, mais il mérite le profil critique croissant qu’il a obtenu dans les 26 années qui ont suivi. C’est une épopée dans tous les sens du terme, en moins de trois heures avec une durée de 178 minutes, et Scorsese nous donne quelques-uns des personnages et histoires les plus élaborés jamais mis à l’écran.

Casino est un film de gangsters. Robert De Niro (Taxi Driver, The Irishman, Joker) joue Sam « Ace » Rothstein, un handicapeur spécialiste du jeu à qui une partie de la mafia italo-américaine a demandé de superviser les opérations d’un casino et d’un hôtel à Las Vegas. Ici, il est soutenu par sa future épouse, Ginger McKenna (une Sharon Stone électrique, de Basic Instinct, The New Pope) et le toujours fougueux Joe Pesci (Raging Bull, The Irishman) comme Nicky Santoro. Alors que Les Affranchis a fait un grand plongeon directement dans le centre d’une organisation de la mafia, Casino équilibre plutôt les affaires de casino (généralement) droites avec l’activité criminelle des gangsters. Les deux éléments du monde se nourrissent l’un de l’autre, les aidant tous les deux à grandir mais aussi en s’endommageant l’un l’autre d’une manière presque inévitable.

Le mérite en revient à Scorsese et Nicholas Pileggi pour leur scénario minutieusement détaillé (Pileggi a également écrit le livre Casino : Love and Honor in Las Vegas, sur lequel le film était basé). Mis à part Taxi Driver (1976), c’est le meilleur scénario de Scorsese. Il est si plein de vie et de verve et construit parfaitement les deux mondes lorsqu’ils se heurtent. Il y a des moments problématiques d’homophobie et de racisme qui sont impossibles à excuser mais qui peuvent être compris de manière sociologique afin de capturer l’authenticité méprisable des personnages. Pour la plupart, le scénario est un barrage ininterrompu de monologues de voix off, principalement d’Ace et Nicky. Les voix off informent le public et le placent au centre même de l’esprit des personnages. Ils travaillent également pour créer un ton implacable dans Casino qui est ensuite amélioré par certaines des meilleures marques de Scorsese. Il y a une raison pour laquelle Thelma Schoonmaker a monté tous les films de Scorsese depuis 1980. Elle est l’une des plus grandes monteuses de films de tous les temps et son talent glorieux n’a jamais été aussi évident que dans les années 1990. Dans Les Affranchis, elle nous a donné une brillante scène de cocaïne paranoïaque de 5 minutes et dans Casino, au moins 50% du film se déroule à une vitesse folle. C’est l’un des montages les plus rapides jamais réalisés sur un film et ne fait qu’augmenter son intensité alors que Casino se dirige vers sa conclusion destructrice. Ceci, combiné aux techniques de marque Scorsese telles que la caméra mobile et les images figées, garantit que Casino ne traîne jamais pendant son exécution épique.

Les piliers de Scorsese, De Niro et Pesci, sont tous deux impressionnants. Pesci a tendance à recycler des éléments de ses rôles tout aussi erratiques et violents de Raging Bull (1980) et Les Affranchis, mais cela dépend davantage du personnage que de sa capacité d’acteur. Il est toujours infâme et est symbolique du côté le plus sombre de la mafia. L’Ace de De Niro est différent des rôles qu’il a joués dans le passé. Ace est un homme coupable de nombreux actes odieux dans Casino mais a toujours une complexité superbement écrite et superbement jouée pour lui. Une scène mémorable voit Ace demander que tous les muffins aux myrtilles vendus dans le casino doivent contenir exactement le même nombre de myrtilles. De Niro capture parfaitement cette compulsion obsessionnelle, une nature qui aide Ace à atteindre les hauteurs grisantes du gestionnaire de casino, mais fait également ressortir les pires et les plus contrôlants de sa personnalité. Scorsese a souvent eu du mal à écrire des personnages féminins dans ses films, les reléguant à des femmes au foyer unidimensionnelles avec peu de lignes (peut-être inévitablement dans ses histoires de gangsters), mais Ginger est extrêmement bien écrite et est animée par Stone dans cette performance “Golden Globe” primée aux Oscars. Ginger est une femme dans le monde d’un homme, mais elle a la force et le courage de les affronter et le plus souvent de les battre. Elle n’est pas non plus une personne parfaite et a encore une fois une complexité profonde dans son personnage que Stone capture de manière impressionnante. Les personnages sont construits par le scénario mais livrés à la perfection par le casting stellaire, notamment avec De Niro et Stone donnant les meilleures performances de leur carrière.

Casino est un amalgame haletant de caméra mobile, de montage accrocheur, de musique rock scintillante, de monologues au rythme effréné et de performances virtuoses. Il n’a peut-être pas la sensation d’un chef-d’œuvre complet comme Taxi Driver, Raging Bull ou Les Affranchis, mais est toujours un exemple de Scorsese et ses collaborateurs fréquents travaillant au meilleur de leurs capacités, dans un genre auquel ils ont tant donné depuis les années 1970 et jusqu’à nos jours. Tels sont la richesse et les détails que Casino vous offre, on a parfois l’impression de participer à une leçon d’histoire sur la mafia mais croyez-moi, vous n’aurez jamais une autre leçon aussi étonnamment énergique ou divertissante que celle-ci.

Casino est disponible en DVD/Blu-ray/VOD et SVOD (Netflix, MyCanal).

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Louan N

Rédacteur chef.

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