[CRITIQUE] Une vie ou l’autre – « Et si ? » c’était bien

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« Et si ? » L’éternelle énigme. C’est une question que nous nous sommes probablement tous posée au moins une fois, en ratant le train de quelques secondes ou en déclinant une invitation quelque part. Marvel a même consacré une série entière de Disney+ à cette question. Et c’est cette question qui est au centre de Une vie ou l’autre de Wanuri Kahiu, un film qui raconte deux versions d’une vie et souligne comment deux chemins différents peuvent toujours mener au même bonheur. Ils peuvent simplement être un peu plus différents.

Natalie (Lili Reinhart), le soir de la remise de son diplôme universitaire, fait un test de grossesse et le résultat fait diverger sa vie en deux parallèles. L’une, dans laquelle elle n’est pas enceinte, où elle déménage à Los Angeles pour poursuivre son rêve de devenir animatrice. Et l’autre, dans laquelle elle l’est, où elle retourne dans sa ville natale du Texas pour devenir maman. Il y a une vision différente de ce film qui se résume essentiellement à « bébé » contre « carrière ». Mais le film de Kahiu est plus mature que cela, et explore l’idée que votre avenir n’est pas nécessairement ce que vous envisagez, c’est la façon dont nous empruntons le chemin qui compte. Pour simplifier, la vie est ce que l’on en fait. Natalie, enceinte, pleure la perte d’une vie à Los Angeles, mais réalise que le fait d’être mère l’a changée, elle et ses priorités. Natalie, qui n’est pas enceinte, regrette que son plan de 5 ans finisse par s’écrouler, mais considère les revers comme une occasion de trouver sa propre voix. Une vie ou l’autre ne s’intéresse pas trop à l’idée de destin. Son message est plutôt que c’est nous qui faisons notre bonheur, et que l’avenir idéal peut sembler différent pour différentes versions de nous-mêmes.

Oui, c’est un peu ringard, mais il y a un charme dans Une vie ou l’autre qui fait que sa nature introspective ne devient pas excessive. Il ne s’attarde pas sur son propos, mais laisse les deux versions de Natalie naviguer dans leur vie et parvenir à leurs propres conclusions. Reinhart est formidable dans ce qui est essentiellement un double rôle, imprégnant les deux Natalie d’un sentiment de manque, qui devient ensuite une lueur de satisfaction à la fin du film lorsqu’elle trouve ce qu’elle cherche. Le film est à la limite du stéréotype mais le film se rééquilibre juste assez pour que cela ne soit pas trop gênant. Reinhart offre une performance subtile et elle ajoute de la chaleur et de la crédibilité à un personnage qui n’est pas parfait mais qui est toujours attachant. Cependant, comme il y a deux Natalie distinctes à l’écran, le film a un peu de mal avec ses acteurs secondaires. Danny Ramirez, dans le rôle de Gabe, le père du bébé, et David Corenswet, dans le rôle de Jake, le producteur en herbe, ont un rôle important à jouer en tant qu’intérêt amoureux pour chacune des Natalie, mais ils n’ont pas beaucoup de possibilités sur le plan émotionnel. Andrea Savage et Luke Wilson, dans le rôle des parents de Natalie, et même Aisha Dee, dans le rôle de sa meilleure amie, sont à la traîne et ne deviennent pas vraiment plus que des personnages anecdotiques et des personnes à contacter pour Natalie dans chaque scénario. Et c’est un peu dommage, car le film aurait pu étudier les relations de Natalie avec tous les personnages dans chaque version de sa vie, et pas seulement la relation avec elle-même, et ajouter plus de complexité à l’idée centrale du long métrage.

Mais, en fin de compte, Une vie ou l’autre est une histoire légère et intime sur la façon dont un seul et petit bout de plastique peut changer le cours d’un avenir. C’est une histoire amusante et douce, quoique parfois maladroite, avec une performance centrale solide et un message agréable sur le fait que, vraiment, tout ira bien. Vous avez ce qu’il faut et vous y arriverez.

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Note : 3 sur 5.

Une vie ou l’autre sur Netflix le 17 août 2022.

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