[CRITIQUE] Tout sauf toi – Et Cette rengaine

Puisant son inspiration des pages vénérables de Beaucoup de bruit pour rien de Shakespeare, Tout sauf toi sert de rappel poignant que, même si une fusion d’éléments disparates peut initialement promettre une mosaïque intrigante, le résultat final n’est en aucun cas garanti d’être un chef-d’œuvre. Hélas, cette comédie romantique lassante trébuche dans l’abîme d’un humour insipide et puéril, cédant aux contraintes de conventions formulaïques que même les performances les plus médiocres ne parviennent pas à enrichir. Néanmoins, c’est le courant sous-jacent constant de potentiel inexploité qui rend cette entreprise cinématographique d’autant plus exaspérante.

Sydney Sweeney incarne Bea, une jeune femme oscillant au bord de l’incertitude quant à la trajectoire de sa vie. C’est au sein d’un café pittoresque qu’elle rencontre Ben, magnifiquement interprété par Glen Powell (connu pour ses rôles dans Devotion et Top Gun : Maverick). Leur connexion initiale est aussi rapide que profonde, mais le destin intervient rapidement, conduisant à une rupture acrimonieuse entre eux. Liés par l’union de la sœur de Bea, Halle, et de Claudia, la sœur du confident le plus proche de Ben, les deux se retrouvent malgré eux entrelacés dans la vie l’un de l’autre. Animés par la crainte de jeter une ombre sur les noces imminentes de leurs proches, Bea et Ben optent pour feindre de l’affection l’un pour l’autre. Au fur et à mesure de la dissipation de leur animosité, ils redécouvrent progressivement les braises vacillantes de leur première étincelle romantique. Les séquences d’ouverture frappent toutes les bonnes notes. Sydney Sweeney et Glen Powell s’engagent dans une rencontre charmante, leur chimie à l’écran perdurant tout au long de la durée du film. Cependant, le long-métrage s’entête inexplicablement à poursuivre un humour puéril que la distribution peine à transmettre de manière convaincante. Dans de nombreuses situations, la faute ne réside pas dans le jeu des acteurs ; elle réside plutôt dans le manque flagrant de substance comique du scénario. En aparté, on ne peut s’empêcher de se demander quelle peut bien être l’inspiration littéraire derrière la scène plutôt inhabituelle de “fouille du derrière”.

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Cette vulnérabilité aux lacunes s’étend à l’ensemble du casting. Chaque membre, de Bryan Brown à GaTa, incarne avec brio ses rôles respectifs. Pourtant, des moments de talent d’acteur laissent sporadiquement la place à des échappées troublantes vers le territoire amateur. De tels moments semblent être calculés pour un effet comique, comme en témoigne l’effusion de Glen Powell dans un déshabillage exubérant par pure terreur, ou la déclaration crue d’Alexandra Shipp à propos de son affection pour sa future épouse. Malheureusement, ces moments contribuent à faire de Tout sauf toi un spectacle de théâtre lycéen caricatural. En ce qui concerne la décence linguistique, il semble que les personnages qui peuplent ce monde demeurent lamentablement inaptes à manier les jurons. Alors que je n’ai aucune réticence à l’usage judicieux de la grossièreté, les personnages du film semblent manier le « fuck » avec toute la grâce de collégiens qui viennent de découvrir cette nouvelle injure. Leur compréhension du potentiel d’emphase et d’humour du terme est éclipsée par leur incapacité à discerner les moments appropriés pour son emploi. De plus, il s’efforce de susciter des rires par le biais de la valeur de choc gratuite, comme en témoigne la démonstration plutôt impulsive de nudité par un surfeur beauf.

Pour être juste, Tout sauf toi ne s’adresse probablement pas à tous les publics. Ses principaux atouts semblent reposer sur la présence d’individus esthétiquement plaisants, souvent vêtus de manière minimale, voire pas du tout. D’un point de vue superficiel, il offre une variété de stimuli visuels susceptibles de séduire des goûts divers. Les réalisateurs parviennent même à concocter des scénarios improbables pour faciliter le déshabillage rapide des personnages, comme en témoigne l’intervention de la maigre mannequin australienne Charlee Fraser pour éteindre un feu dévorant. Ceux qui abordent ce film avec l’unique intention de se délecter visuellement ne seront pas déçus. Cependant, contrairement à des productions telles que Magic Mike, qui entremêlent habilement des éléments comiques avec des physiques sculptés, celle-ci s’approche dangereusement du domaine de l’exhibitionnisme sans vergogne, renonçant à l’art de la subtilité au profit d’un sensationnalisme grossier. On dirait presque que les producteurs cherchent à s’attirer des faveurs non méritées de leur public en exhibant des corps magnifiques.

C’est sans compter, en plus, que la comédie est encore plombée par son montage. De multiples échanges de dialogues deviennent excessivement difficiles à suivre en raison de coupes frénétiques. Non seulement des conversations simples sont enregistrées sous un nombre excessif d’angles, mais l’équipe de montage semble également déterminée à les inclure toutes. En conséquence, ce qui devrait être un échange bref se transforme en une tempête frénétique de coupes rapides. Même lors de moments de dialogues conventionnels en champcontrechamp, le montage divise la scène en fragments d’une seconde, créant une cacophonie visuelle déroutante qui ne parvient jamais à s’harmoniser avec le moment. Néanmoins, dans l’ensemble, le réalisateur Will Gluck, connu pour son travail sur Easy Girl et Sexe entre amis, parvient admirablement à capturer l’esthétique quintessentielle de la comédie romantique. Malheureusement, cette séduction visuelle demeure obstinément conventionnelle, dépourvue des éléments distinctifs susceptibles de propulser Tout sauf toi vers le domaine du cinéma révolutionnaire. Il s’agit, en essence, de la quintessence du genre de la comédie romantique, réconfortante mais fondamentalement banale. Les couleurs vives du cadre australien et l’ambiance chaleureuse, baignée d’une lumière ambrée, lors des moments intimes, offrent une familiarité rassurante.

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Le scénario, rédigé par Illana Wolpert et le cinéaste, parcourt un territoire maintes fois exploré. Il n’offre rien de neuf ou d’innovant qui n’ait déjà fait son apparition sur les écrans de nombreuses comédies romantiques. Bien qu’il puise son inspiration dans les pensées de Shakespeare, Tout sauf toi échoue malheureusement à exploiter pleinement son propre potentiel. Il reste un aspect totalement inexploré de la relation de Ben avec sa mère décédée. De plus, l’indécision de Bea manque de la gravité nécessaire pour susciter une véritable empathie, car il est difficile de ressentir de la compassion pour une belle jeune femme d’une vingtaine d’années issue d’une famille manifestement aisée. Malheureusement, le scénario ne confère pas à son personnage davantage de profondeur. Tout du long, des extraits de la pièce surgissent sous la forme de graffitis, de couvertures de livres ou de dessins inexplicables gravés sur la plage. Ils servent de subtils rappels du patrimoine littéraire illustre du film. Néanmoins, pour certains spectateurs, Tout sauf toi ne sert que d’incitation à revisiter la production de Beaucoup de bruit pour rien de 2011, avec Catherine Tate et David Tennant, une adaptation qui capture à la perfection l’essence que ce film s’efforce d’émuler.

En fin de compte, Tout sauf toi reste une autre entrée oubliable dans le genre de la comédie romantique. Bien que les futurs essais académiques puissent le disséquer pour tenter de discerner son lien fragile avec le matériel source de Shakespeare, il ne fait guère plus que puiser dans des éléments thématiques et emprunter des répliques, à l’instar d’un artisan Etsy vendant des enseignes en bois rudimentaires. Le couple principal partage indéniablement une chimie louable, tandis que le reste de la distribution livre des performances dignes de ce nom. Mais bon, le potentiel comique est entaché par un humour mal conçu, exacerbé par un montage médiocre. Tout sauf toi n’offre que peu de répit au cours d’une heure de tribulations.

Tout sauf toi de Will Gluck, 1h44, avec Sydney Sweeney, Glen Powell, Alexandra Shipp – Au cinéma le 24 janvier 2023.

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