J’ai passé une grande partie de mon visionnage de ce Tom & Jerry en pensant au regretté Bob Hoskins. Alors que je regardais des acteurs talentueux se frayer un chemin à travers un scénario grinçant qui aurait pu tout aussi facilement être déterré dans une capsule temporelle des années 1990, ou des années 1970 ou des années 1950, et embelli un peu, j’ai pensé à quel point cela devait vraiment être difficile. Hoskins a non seulement «interagi» avec des personnages animés dans Qui veut la peau de Roger Rabbit, mais combien d’acteurs ont depuis suivi efficacement son exemple. De nombreux acteurs peuvent désormais ajouter à leur CV qu’ils ont travaillé avec des personnages opposés, créés en post-production, mais seulement une poignée ou deux peuvent affirmer qu’ils l’ont bien fait. 

Tom & Jerry vise, à bien des égards, à être un dessin animé en live action. Mais cela échoue concernant la narration cinématographique. L’histoire est terne, les personnages sont unidimensionnels, fades et les performances sont rigides. Que le public plus jeune soit familier avec le chat et la souris éponymes qui se livrent constamment à des échauffourées démesurées est sans importance, le public et ces icônes de dessins animés sont mal servis par un film qui semble avoir été évoqué de toutes pièces par une volonté exécutive d’exhumer la propriété intellectuelle en enfer ou en pleine mer. Les enfants se soucient-ils de Tom & Jerry ? Peut-être pas, c’est une adresse IP existante et WarnerMedia se doit d’exploiter la license pour tout ce qu’elle vaut.

Une grande partie de l’intrigue de Tom & Jerry repose sur des personnages qui, dans un choix fascinant mais pas très judicieux, ne s’appellent ni Tom ni Jerry. Kayla (Chloe Grace Moretz) essaie de trouver un emploi et se fraye un chemin vers un poste intérimaire dans un Tony hôtel de New York la semaine même où il accueille un mariage extrêmement chic. Alors que Kayla essaie de garder son nouvel emploi, elle trouve des défis sous la forme, entre autres, du chat et de la souris qui sont descendus dans l’hôtel dans l’espoir de trouver de nouvelles fouilles. S’il y a un choix intéressant dans le film, c’est la décision que chaque animal est animé. C’est à peu près aussi fascinant que ce film soit (car il n’a jamais vraiment envie de clarifier pourquoi certains animaux parlent et d’autres, comme Tom et Jerry eux-mêmes, ne le font pas).

Une partie du problème avec un film de 100 minutes appelé Tom & Jerry est que ses personnages principaux étaient mieux servis par le format abrégé dans lequel ils sont devenus des stars. Tous les personnages mémorables ne peuvent pas supporter le poids d’un long métrage, comme le montrent clairement de nombreux conflits d’intrigue de ce film motivés par des questions telles que “La mariée passera-t-elle son mariage avec le présentateur de Weekend Update, Colin Jost ?” (Jost, pour être clair, ne joue pas lui-même, mais sa présence ici est néanmoins un peu inattendue). Ou “Kayla va-t-elle dire clairement comment elle a menti dans un travail hôtelier haut de gamme ?” Il est impossible de savoir ce que les enfants vont penser de ces machinations de complot, mais il est difficile d’imaginer que de tels conflits deviennent terriblement attrayants. Le casting est pour la plupart trop talentueux et essaie trop de faire fonctionner le matériel chou. Moretz fait des heures supplémentaires pour vendre l’arc de Kayla, qui est clairement assez capable pour son rôle à l’hôtel alors même qu’elle tente désespérément de cacher comment elle a obtenu le poste en premier lieu. Et comme son adversaire général tout au long, Michael Pena est le meilleur, son personnage traverse des séquences ingrates, mais il s’amuse clairement juste assez pour rendre sa présence plus bienvenue que d’autres.

Mais Tom et Jerry se débattent pour deux raisons assez inévitables : les deux pistes sont inintéressantes (Les deux héros font équipe à la fin et ne sont pas aussi méchants l’un envers l’autre qu’auparavant) et l’interaction entre les acteurs vivants et les personnages animés ne sont jamais crédibles à distance. Nous en sommes venus à accepter que d’innombrables films allaient mélanger l’action en direct et l’animation, mais nous avons apparemment décidé de hausser les épaules au-delà des nombreux, très nombreux films qui ne parviennent pas à créer un mélange efficace des deux. Tom & Jerry lutte comme une myriade d’autres films chargés d’effets. Tout ce qu’il fait, c’est vous faire penser aux rares fois où la vraie magie a été réalisée. Nous pouvons tous faire mieux que cela.

Tom & Jerry actuellement au cinéma.

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