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[CRITIQUE] The Tender Bar – Une agréable bière pression avec oncle Charlie

Le film The Tender Bar de George Clooney possède, par-dessus tout, un personnage mentor essentiel qui l’emporte sur tout le film. Lorsque les pères habituels sont absents ou inadéquats, les figures paternelles sont incroyablement importantes pour un enfant influençable. Nous en avons déjà vu beaucoup dans des films, mais le personnage de Charlie de Ben Affleck est plus précis et spécial que d’habitude. Lorsqu’il est là à mettre un bras autour d’une épaule ou à mélanger un martini avec une histoire à raconter, vous regretterez ou vous vous souviendrez de votre propre oncle Charlie dans votre vie. Tout le monde a besoin d’un oncle Charlie. Cet effet de réminiscence déferle sur The Tender Bar comme une bière fraîche après une longue journée, c’est simple, rafraîchissant, savoureux par moments, et puissant quand on le reprend. Le réalisateur de Good Night, and Good Luck. et Minuit dans l’univers s’assoit et laisse le charisme couler comme la pression de la brasserie. Dans cet établissement de cinéma, on est là pour les gens autant que pour les alcools. The Tender Bar offre suffisamment des deux pour que vous restiez dans les environs et pour que vous laissiez une bonne trace sur Prime Vidéo.

Narré par Ron Livingston, The Tender Bar est basé sur les mémoires autobiographiques de 2005 du journaliste lauréat du prix Pulitzer J.R. Moehringer et adapté par le scénariste oscarisé de Les Infiltrés, William Monahan. Ce récit raconte comment il a grandi sous la tutelle d’une mère célibataire dans un foyer multigénérationnel d’ouvriers à Manhasset, New York, en 1973. Dès son plus jeune âge, J.R. (joué par le merveilleux nouveau venu Daniel Ranieri) montre des signes d’un lecteur perspicace, doté des qualités scolaires nécessaires pour échapper à la bourgeoisie de la côte nord de Long Island. Séparée de son ex DJ de radio (Max Martini) et n’ayant nulle part où aller, la mère de J.R., Dorothy (Lily Rabe), retourne vivre chez son père (Christopher Lloyd, un pur délice) dans l’espoir d’offrir une certaine stabilité à son fils et à son avenir. Le meilleur pilier de cette solidarité et de cette sécurité vient de Charlie, le frère de Dorothy, le célibataire perpétuel et propriétaire du Dickens Bar au volant d’une Ford Fairlane. Derrière les rangées de bouteilles se trouvent des étagères de classiques de la littérature qui sont plus qu’une décoration. Ces volumes sont distillés par les expériences de vie difficiles de la classe moyenne actuelle pour créer un nid de jugeote et d’intelligence autodidacte pour J.R., qui grandit en tant qu’adolescent (passez à Tye Sheridan de Ready Player One) pour avoir des ambitions de l’Ivy League University.

Le meilleur Ben Affleck.

Selon ce barman plus intelligent que la moyenne, pour être un homme, il faut apprendre les « sciences masculines », c’est-à-dire quatre exigences principales : Une voiture, un travail, une « réserve d’argent » dans son portefeuille à dépenser uniquement en cas d’urgence, et avoir sa propre vie. Il est clair que certaines de ces exigences sont plus faciles à satisfaire que d’autres, la dernière étant la plus difficile. Il n’y a pas de livre ou de thérapie pour ce repère. S’il y en avait un cinquième, ce serait « être présent », ce que les hommes du Tender Bar, y compris le grand-père de Charlie et Lloyd, s’efforcent de faire. Même si J.R. cultive sa future carrière et trouve sa place à Yale, le traumatisme familial non résolu altère sa confiance et le retient. Lorsque la romance fait son apparition dans la vie de J.R. sous la forme d’une séduisante camarade de classe, Sydney (Briana Middleton, qui fait ses débuts), ces barrières invisibles deviennent plus apparentes. Bien sûr, comme le dit le film, « les femmes décident du début et de la fin des relations », mais J.R. développe de manière insupportable un véritable complexe avec une fille qui a clairement son mot à dire dans la défaite. Il oublie ce qu’il a appris et manque la partie dont il a besoin pour se conquérir lui-même. Il est évident que rien n’est facile, et que rien ne devrait l’être. Dans le même ordre d’idées, nous savons que ce sont les influences qui vous entourent, qu’il s’agisse de votre famille, de vos amis ou de vos amants, pendant vos années de formation, qui font de vous l’adulte que vous devenez. Comme mentionné précédemment, à un moment donné, la croissance doit venir de l’intérieur. C’est dans ce grand arc vers l’objectif de créer le meilleur J.R. possible que les défis émotionnels de The Tender Bar oscillent entre l’affect et l’oubli. Le résultat final est juste un autre écrivain en herbe, même si, dans la vraie vie, il a atteint un grand succès.

Qu’il est beau notre bon Christopher Lloyd.

Autant nous avons vu des films sur les pères de famille, autant nous avons vu trois fois plus de films sur des écrivains en herbe qui n’arrivent pas à se débrouiller pour réussir. The Tender Bar n’apporte aucun élément nouveau au cliché de l’artiste affamé. Lorsque la version de Tye Sheridan prend le relais (Tye est un peu trop vieux pour jouer un adolescent de manière convaincante), le scénario bien ficelé de Monahan avance sans grand risque. L’enfant intelligent a grandi et est déjà entré à Yale et, peu après, au New York Times. Il s’agit juste d’orienter ses talents vers une direction et, à ce stade, de moins se préoccuper des adultes et des principes qui l’ont conduit là. Avant cette époque plus tardive des années 1980, où The Tender Bar est sous la tutelle de Daniel Ranieri et d’Affleck, le film est vraiment très fort car il traite du cancer, de l’abandon, de la virilité et des mystères de l’enfance où les adultes sont des idoles. C’est l’histoire de J.R. Moehringer dans ce qu’elle a de plus beau et de plus nécessaire. C’est aussi là que la vibration et la mise en scène de Clooney sont à leur meilleur pour créer une dynamique d’orientation.

Il aurait été très facile de faire de l’oncle Charlie de Ben Affleck un Ron Burgundy de la côte Est, avec une coolitude infinie et des traits marqués pour le style des années 1970 et le plaisir de se démarquer. Au lieu de cela, le caractère cool est facilement donné par la seule présence d’Affleck à l’écran. L’illustre star n’en fait jamais trop. Chaque moment de facilité et de dialogue fluide est assorti d’un autre qu’il évoque avec une franchise apaisante ou vivifiante pour les difficultés rencontrées. C’est là qu’Affleck et The Tender Bar brillent d’une rare exceptionnalité.

Note : 3 sur 5.

The Tender Bar sur Prime Vidéo le 7 janvier 2022.

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