[CRITIQUE] The Chef – Ça chauffe en cuisine  !

[CRITIQUE] The Chef – Ça chauffe en cuisine !

19 janvier 2022 0 Par Louan N

Adapté du court-métrage du même nom réalisé en 2019 par l’acteur et cinéaste Philip Barantini, qui mettait également en vedette Stephen Graham, The Chef transforme le l’œuvre originale de 22 minutes en un long-métrage de 92 minutes. Malgré l’ampleur du projet, la version longue se déroule également en une seule prise, et sans le recours aux artifices numériques pour aplanir les tensions. Le résultat final, une accumulation de prouesses cinématographiques et de performances phénoménales, est aussi captivant que n’importe quel thriller.

Situé dans un restaurant chic de Dalston, le film de Barantini suit Andy (Graham), propriétaire de l’établissement et chef cuisinier, qui tente de surmonter un vendredi soir particulièrement agité au travail tout en jonglant avec une série de déboires personnels. Les premiers instants du film amènent une avalanche de problèmes sur la tête d’Andy ; il est sous-entendu qu’il est un père absent qui a manqué un appel téléphonique avec son fils, qu’il vit dans ses bagages depuis quelques mois et, pour couronner le tout, que son restaurant est noté par un inspecteur de la santé et de la sécurité incroyablement complaisant pour un certain nombre d’infractions relativement anodines et facilement réparables. Tout cela se produit avant même que le restaurant n’ait ouvert ses portes pour la soirée, et avec une cuisine très mal préparée à l’arrivée d’un déluge de clients, dont un chef célèbre, un critique gastronomique et une table d’odieux « influenceurs », la soirée sera certainement l’une des plus éprouvantes que le personnel ait jamais connue. On pourrait qualifier de manière réductrice ce huit-clos anxiogène de « Locke dans une cuisine », mais le film de Barantini possède une énergie itinérante qui lui est propre, en restant toujours en mouvement avec Andy et les nombreux personnages qui évoluent dans la cuisine, le bar, le restaurant et, à l’occasion, à l’extérieur.

Soirée de merde.

Pour quiconque n’a jamais travaillé dans la cuisine d’un restaurant, The Chef offre un aperçu intime et épuisant de la nature très stressante de ce travail, dans toute sa dimension ingrate et dépourvue de prestige. Même pour un chef vénéré comme Andy, le travail est moins une question de compétences culinaires que de gestion des ressources, qu’il s’agisse de gérer les intérêts souvent contradictoires de ses employés, de s’assurer que les repas sont servis, que la paperasse est remplie ou que les différences culturelles et philosophiques entre les différents niveaux hiérarchiques sont aplanies. C’est un scénario simple qui peut provoquer une cascade de problèmes plus vastes, et alors que c’est effectivement la vie d’Andy, pour ceux qui travaillent sous ses ordres, en particulier une plongeuse nettement apathique. Sans même parler de la performance requise d’Andy et de son équipe, pour ne pas laisser la pression perturber l’ambiance romantique et détendue souhaitée par les consommateurs. En outre, il y a les clients qui se montrent impolis, les mangeurs difficiles qui insistent pour qu’un agneau soit cuisiné sans saveur, les influenceurs qui cherchent désespérément à obtenir des cadeaux, ainsi qu’une noirceur plus inquiétante qu’Andy s’efforce de tenir à distance.

Si tout film tourné en une seule prise sans interruption doit résister aux reproches de gadget et à l’inévitable question de savoir s’il s’agit d’un vrai « plan séquence » ou non, il semble que ce soit un procédé particulièrement astucieux pour saisir la frénésie d’un restaurant. Alors que des réalisations plus complexes sur le plan technique du plan séquence ont fait appel à des raccords numériques sournois pour assembler des prises séparées, il n’y a pas de telles manigances dans le film de Barantini, qui a été réalisé en une seule prise de 90 minutes pour de vrai. Même si nous savons, par la simple existence du film, que l’exploit a été réussi, il y a une tension inhérente à ce genre d’œuvres, où il est impossible de ne pas envisager les innombrables façons dont la course aurait pu dérailler. Le danger de réaliser une prise unique de 90 minutes, nécessitant un ensemble harmonieux d’acteurs, de dizaines de figurants, de caméramans et de perchistes, etc. est renversant, d’autant plus que le film comporte de nombreux déplacements dans le restaurant. Comme nous pouvons supposer que le projet a fait l’objet d’un nombre incalculable de répétitions, il est étonnant que le résultat final soit aussi fluide et naturel.

Cauchemar en cuisine.

Mais le mérite en revient au moins autant, sinon plus, à la remarquable brochette d’acteurs. Graham, l’un des acteurs les plus impressionnants de sa génération, offre une performance d’une intensité volcanique dans le rôle d’Andy, un homme qui préférerait manifestement être ailleurs que dans la cuisine ce soir-là. Ses excès d’agressivité sont cependant périodiquement ponctués de moments de compassion qui, s’ils n’excusent pas son comportement, montrent au moins l’être humain qui se cache sous le masque du restaurateur. Vinette Robinson, qui joue le rôle de la sous-chef Carly, fait jeu égal avec Graham dans chaque scène. Faisant le lien entre Andy et les membres les plus débutants de l’équipe, elle est de plus en plus exaspérée par les malentendus et les erreurs de gestion, tout en envisageant d’accepter une offre d’emploi ailleurs. C’est une sacrée carte de visite pour l’actrice, bien qu’il n’y ait pas une seule fausse note parmi l’ensemble, chaque rôle, petit ou grand, est parfaitement interprété. Il n’est pas facile de donner de la dimension aux nombreux membres de l’équipe tout en maintenant un rythme soutenu, mais Barantini nous donne juste assez de nuances pour comprendre les diverses pressions et perspectives en jeu, un membre français de l’équipe de cuisine, par exemple, a du mal à s’acclimater aux différences dans la préparation des aliments britanniques, tandis qu’une plongeuse enceinte se plaint des tâches excessives qui lui sont imposées et qu’un jeune garçon travaillant à l’arrière a une triste raison de garder ses manches retroussées.

Les dépressions de la nuit sont écrasantes, tandis que les émotions sont positivement euphoriques ; c’est la nature de la plupart des emplois très stressants, ce qui fait que ce drame effréné devient une véritable synthèse, profondément humaine, de rêves et de frustrations. La fin ne manquera pas de diviser les spectateurs, mais le film dans son ensemble devrait les faire réfléchir à deux fois à l’avenir avant de se plaindre que leur repas prend trop de temps. The Chef combine de manière magistrale un ensemble de comédiens, en particulier Stephen Graham et Vinette Robinson, avec une réalisation ambitieuse en une seule prise, afin d’extraire un maximum de suspense de ces 92 minutes très éprouvantes.

Note : 4 sur 5.

L’avis de la rédaction

Vince

The Chef, un film tourné sur un unique plan séquence (sans raccords numériques) arrive à se démarquer de certains films affichant la même ambition technique, grâce à une mise en scène maîtrisée mais jamais démonstrative, qui sert le récit et l’immersion. À tel point qu’il est facile d’oublier qu’il s’agit s’un seul plan, tant l’histoire et l’atmosphère sont prenantes. Les acteurs sont formidables, arrivant à retranscrire les missions de leurs personnages comme si c’était réellement leur métier. Stephen Graham sort évidemment du lot, parvenant à retranscrire la pression psychologique de ce chef de cuisine, dont les problèmes personnels empiètent dangereusement sur son travail, dont la charge mentale pèse déjà très lourd. Le film arrive également à exposer tous les enjeux du travail en restauration, en s’attardant sur le ressenti de plusieurs personnages dans l’équipe, des serveurs aux cuisiniers, en passant par l’entretien, ce qui offre une vision assez variée des tâches qui leur incombent, et de cette soirée qui va mal tourner pour diverses raisons. Pari réussi pour Philip Barantini, qui livre un film sous tension, formidablement exécuté et interprété, offrant une immersion intéressante dans le milieu de la restauration de haute gastronomie.

Note : 3.5 sur 5.

The Chef au cinéma le 19 janvier 2022.

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