[CRITIQUE] Persuasion – Contemporaine éloquence

Persuasion est la dernière œuvre de Jane Austen. Il a été publié six mois après sa mort, et Netflix en a fait son plus récent film. Réalisé par Carrie Cracknell, Persuasion (2022) met en scène Dakota Johnson dans le rôle d’Anne, la fille cadette de la famille Elliot. Depuis treize ans, son père, Sir Walter Elliot (Richard E. Grant), dépense l’argent de la famille pour mener un style de vie somptueux sans se soucier des conséquences de ses actes. Ses dépenses incontrôlables conduisent la famille Elliot à louer leur maison et à déménager à Bath pour vivre selon ses moyens.

Huit ans auparavant, Anne était amoureuse d’un capitaine de la marine nommé Frederick Wentworth (Cosmo Jarvis). Il avait demandé Anne en mariage, qui était plus que prête à accepter, mais sa famille n’était pas d’accord. Sa sœur aînée, Elizabeth (Suki Waterhouse), et sa confidente de confiance, Lady Russell (Nikki Amuka-Bird), ont persuadé Anne de refuser la demande en mariage parce que le capitaine Wentworth n’avait ni fortune ni perspectives à cette époque. Au cours des années qui ont suivi, le capitaine Wentworth s’est fait un nom et reste un célibataire endurci. C’est le capitaine Wentworth qui loue la maison des Elliot, et son chemin croise à nouveau celui d’Anne. Persuasion (2022) tente désespérément d’être la version victorienne de Fleabag, avec Anne brisant le quatrième mur par diverses boutades et commentaires. Cependant, en essayant d’être autre chose, Persuasion (2022) a perdu l’essence de Jane Austen. Cela ne veut pas dire que le mariage d’un style Phoebe Waller-Bridge-esque et d’une œuvre d’Austen est intrinsèquement voué à l’échec. Loin de là. À bien des égards, le personnage de Fleabag (Waller-Bridge) serait tout à fait à l’aise avec des personnages comme Anne Elliot.

Ce qui empêche Persuasion (2022) d’atteindre son potentiel est le rythme. Le film veut avoir un éclat très moderne au rythme d’une pièce d’époque. C’est un sérieux décalage. La vivacité des rares apartés d’Anne s’arrête net face à des dialogues plus traditionnels. Les rares moments où Johnson est capable de s’appuyer pleinement sur une performance qui brise le quatrième mur sont délicieux. Ses regards malicieux, son sourire en coin et la lueur espiègle dans ses yeux sont la preuve que Johnson est une force continuellement sous-utilisée. Ce qui a fait de Fleabag une série exceptionnelle, c’est que Waller-Bridge a compris que briser le quatrième mur est un personnage en soi. Le public qui se cache derrière le quatrième mur doit être évoqué et mis en avant plus souvent que tout autre personnage du scénario. Ce dispositif structurel de narration doit être plus qu’un simple effet de style que l’on utilise rarement et qui a peu d’impact. Persuasion (2022) ne fonctionne pas entièrement parce qu’il a peur de s’engager pleinement dans les styles de comédie screwball que le film évoque brièvement. Le scénario oscille entre l’utilisation d’un langage plus proche de l’époque d’Austen et des tentatives maladroites de paraître jeune et moderne. Le film n’a pas besoin de renoncer au langage d’Austen pour plaire à une génération plus jeune. Dans aucun monde, l’original d’Austen « Il n’aurait pu y avoir deux cœurs aussi ouverts, aucun goût aussi semblable, aucun sentiment aussi uni, aucun visage aussi aimé. Maintenant, ils étaient comme des étrangers ; non, pire que des étrangers, car ils ne pouvaient jamais se connaître. Ce fut un éloignement perpétuel » soit mis à jour en « Maintenant nous sommes des étrangers. Pire que des étrangers. Nous sommes des ex. » Persuasion (2022) semble abruti dans une tentative d’être contemporain, sans réaliser que l’œuvre d’Austen perdure pour une raison.

Visuellement, Persuasion (2022) est étonnant. Les décors, les costumes et le paysage champêtre étendu sont comme des bonbons pour le spectateur. Les couleurs affichées sont bien plus éclatantes que celles de la plupart des adaptations d’Austen, notamment l’impeccable Orgueil et Préjugés (2005) de Joe Wright. Les images enchanteresses ne manquent pas pour attirer l’œil, mais elles ne compensent guère le manque de substance de l’écriture. Si Johnson domine le film, elle est entourée d’une équipe de soutien attachante à sa manière. Henry Goulding est tout simplement fringant, un homme de pointe dans un rôle trop petit. Mia McKenna-Bruce gère l’égocentrisme de Mary avec une habileté qui permet au public de trouver ses pitreries narcissiques plus amusantes qu’agaçantes. Grant, dans le rôle du patriarche vaniteux, ne fait que quelques apparitions dans le film, mais il aurait pu avoir un rôle plus étendu. Avec un casting aussi divertissant, c’est presque une parodie que de passer si peu de temps dans le monde de Persuasion (2022).

Le potentiel gâché de Persuasion (2022) est plus que déchirant. Nombreux sont ceux qui ont décrit Johnson comme la vedette insipide de la trilogie Cinquante Nuances de Grey, mais c’est une représentation injuste de son travail. Bien que Persuasion (2022) manque globalement le coche, le film est une autre fierté (avec le charmant Cha Cha Real Smooth) pour Johnson.

Note : 2.5 sur 5.

Persuasion (2022) sur Netflix le 15 juillet 2022

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