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[CRITIQUE] Meurtrie – Philosophie des petits succès

Les films de combat se comptent sur les doigts d’une main à Hollywood. Il est donc difficile et rare de trouver une nouvelle façon, une nouvelle approche du genre. Il est donc surprenant que l’actrice oscarisée Halle Berry en ait choisi un pour faire ses débuts de réalisatrice. Elle a dû penser qu’elle avait quelque chose d’unique à dire et, pour l’essentiel, elle aborde le film de combat traditionnel sous un angle nouveau.

Meurtrie est écrit par Michelle Rosenfarb et réalisé par Berry, qui incarne également Jackie Justice, une ancienne championne d’arts martiaux mixtes qui a été en quelque sorte disgraciée à la fin de sa carrière, et qui nettoie maintenant des toilettes et vit avec son petit ami/manager violent, joué par Adan Canto. Selon les règles habituelles du genre, Jackie n’est peut-être plus sur le ring (ou dans l’octogone) mais elle a toujours la flamme en elle, alors, lorsqu’un promoteur (Shamier Anderson) lui propose un combat pour le titre avec l’actuel championne du monde, elle décide de tenter sa chance. Mais Jackie n’a pas seulement à se préparer pour son combat, car sa mère (Adriane Lenox) se présente sur le pas de sa porte avec un garçon de six ans (Danny Boyd Jr.), le fils de Jackie qui vivait avec son père, qui a été soudainement tué, laissant le garçon sous la garde de Jackie. Jackie ne sait pas comment être une mère et ne sait pas quoi faire avec ce garçon, qui est tellement traumatisé par la mort soudaine de son père qu’il ne parle pas et mange à peine. Jackie doit trouver un moyen d’être une mère pour son fils, tout en se préparant au plus grand combat de sa vie, un combat qui pourrait lui sauver la vie ou la mettre à terre pour de bon. Le scénario de Rosenfarb aborde tous les aspects attendus : l’ancienne championne abattue qui doit puiser dans ses ressources intérieures la force de remonter sur le ring, le promoteur impitoyable qui ne voit que des dollars, le petit ami violent, la chance de rédemption et, bien sûr, la séquence d’entraînement requise, dans laquelle Berry peut montrer tout le travail qu’elle a accompli pour se préparer à ce rôle. Et c’est impressionnant, car Berry réussit bien à nous convaincre qu’elle est une combattante de MMA. On ne peut nier l’engagement de Berry dans ce rôle, et le fait qu’elle soit une actrice si douée crée plus qu’un semblant de crédibilité ici. Elle disparaît dans le rôle et livre une performance forte en tant que femme perdue, humiliée par son passé et incertaine de son avenir. Même si l’enfant qui se présente sur le pas de sa porte est manipulateur, surtout si l’on considère que cela est censé déclencher ses instincts maternels, Berry parvient à éviter les pièges du mélodrame.

Rocky BalbMMA.

Alors que nous sommes habitués au vieil homme blanc amer dans ce rôle, celui de l’amour dur, du sarcasme, des plaisanteries et des discours inspirés, dans Meurtrie, le rôle est transformé en une entraîneuse zen et douce nommée Bobbi, jouée par Sheila Atim, dont l’approche de l’entraînement de Jackie est décidément plus féminin, mais toujours aussi efficace. En fait, Bobbi est le personnage le plus dynamique et le plus intéressant du film, une bouffée d’air frais absolument bienvenue, car Atim l’interprète avec une chaleur distante, un curieux mystère et une efficacité pratique qui complète l’approche de la vie de Jackie. Malheureusement, Rosenfarb choisit de s’engager dans une voie décevante en introduisant une relation amoureuse entre Bobbi et Jackie qui est non seulement insultante, hypocrite et complaisante, mais aussi inutile. Le public est déjà investi dans Jackie et son parcours, alors ce détour inutile vers le mélodrame ne change pas seulement la dynamique entre les personnages, mais enlève à Bobbi son allure mystérieuse et la transforme en une amoureuse en manque d’affection, jouant directement sur les clichés et les stéréotypes à une vitesse décevante. Malgré ce contretemps inutile, les dégâts ne sont pas dramatiques, car Meurtrie finit par aboutir à la grande scène de combat, qui occupe les vingt dernières minutes du film. Berry fait appel à la championne Valentina Shevchenko, actuellement championne de l’UFC, pour jouer le rôle de l’adversaire de Jackie lors du combat final, et Berry filme bien le combat, plongeant le public dans l’action. Pour ceux d’entre nous qui ne sont pas familiers avec ce sport, Berry fait régulièrement appel aux commentateurs qui aident les non-initiés à suivre l’action et à comprendre quand Jackie est en difficulté ou se débrouille bien. Et c’est là que Meurtrie réussit le mieux.

Contrairement à la boxe, où le vainqueur est le plus souvent désigné lorsque l’adversaire est littéralement assommé et gît sur le sol, ce qui est très dramatique et fait pour Hollywood, les arts martiaux mixtes sont une compétition plus subtile, les succès étant comptés en points et non en coups. Bien que cela ne semble pas idéal pour une fin hollywoodienne, cela fonctionne extrêmement bien avec l’histoire que Rosenfarb et Berry racontent, qui est une histoire plus subtile, et j’ose dire plus féminine. Les succès dans la vie sont rarement comptés par les coups, mais bien plus souvent par les petites victoires, et c’est dans cette philosophie que Meurtrie gagne.

Note : 3.5 sur 5.

Bruised sur Netflix le 24 novembre 2021.

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