« He looks the part to me (Il regarde une partie de moi) » est la réplique du procureur Anthony Petrocelli (Paul Ben-Victor). Ses propos sont empreints de racisme et de cynisme. Alors que la déclaration quitte sa bouche, vous êtes tellement sceptique que même lui y croit. C’est du moins l’impression que vous donne l’avocate de la défense Katherine O’Brien (Jennifer Ehle de Saint Maud). Elle veut cinq à sept ans pour son client, un jeune Noir accusé de complicité de meurtre, comme guetteur d’un vol. Steve (Luce’s Kelvin Harrison, Jr.) est plein de potentiel, les possibilités pour lui sont infinies. Sauf qu’O’Brien le sait. Petrocelli aussi. C’est un jeu de chiffres. La moitié des jurés supposera automatiquement que Steve est coupable par la couleur de sa peau. C’est le but du film Le Monstre. Peu importe la preuve ou la réputation de l’accusé, tout ce qu’ils verront, c’est un monstre.

C’est le thème derrière le film est d’Anthony Mandler, adapté pour l’écran du bestseller pour jeunes adultes de Walter Dean Myers. Steve est accusé d’avoir volé une épicerie locale et tué le propriétaire avec trois autres résidents locaux (dont John David Washington, Jharrel Jerome et A$AP Rocky) qui vivent dans la communauté. Les trois sont affiliés à un gang, et Steve vient d’une bonne famille tout en allant à la meilleure école privée de la région. Ses parents (interprétés par Jeffrey Wright et Jennifer Hudson) ont du succès, sont aimants et sont axés sur l’éducation. Steve ne pourrait certainement pas être un meurtrier, non ? Le film a été adapté par Janece Shaffer et Colen Wiley, et le scénario présente des différences notables par rapport au matériau d’origine. Le film a un dispositif de narration surutilisé incorporé dans les films, la télévision et les livres de nos jours. Steve veut être un cinéaste et porte autour de son téléphone / caméra en essayant de trouver son histoire. Dans le livre, Steve décide de filmer son expérience. Son histoire est celle d’un homme noir jugé en Amérique.

Ici, l’appareil est utilisé pour raconter l’histoire de Steve en tant que jeune homme filmant ce qui se passe vraiment autour de lui. C’est un point d’intrigue qui est presque inutile. Il n’atteint jamais le niveau de commentaire social auquel on s’attendrait. L’expérience vidéo de Mandler est également un obstacle ici. Il y a deux ou trois autres montages musicaux qui sont des charges inutiles. Le Monstre de Netflix est si bien joué que vous pouvez pardonner de nombreux défauts du scénario et même la main surutilisée qu’il joue. Kelvin Harrison Jr continue une série impressionnante de films ces derniers temps. Il est stoïque, toujours respectueux, voire un peu naïf. Le Monstre a longtemps été retardé (il est apparu pour la première fois à Sundance en 2018) et filmé avant le rôle de Harrison dans Luce. Sa performance comporte de multiples facettes. Il a une action particulière qui se joue à plusieurs moments du film. La dernière fois, il répète la même action, chacune a une signification différente. Cela prend de multiples sens dont vous ne saviez pas qu’il existait auparavant. Ceci est similaire à l’épreuve du feu, un dispositif de tracé similaire qui fonctionne là-bas et le fait ici. Cependant, cela fait autant honneur à Harrison que le scénario.

Le Monstre de Netflix est un drame imparfait mais efficace sur la race et le jugement qui superpose tous les niveaux de la loi. Mandler fait un travail admirable en transmettant ce message, qui comprend la zone grise dans presque tous les cas et qui n’est tout simplement pas en noir et blanc. Son film peut parfois être un peu amateur, mais c’est finalement un tour de suspense qui prouve que Kelvin Harrison Jr est une star en plein essor. Il ne tombera pas de sitôt.

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