[CRITIQUE] Ghosts of War – Un potentiel gâché pour un divertissement léger.

La Seconde Guerre mondiale semble être un cadre populaire pour les cinéastes d’horreur et le dernier à l’utiliser est Eric BRESS, qui est revenu pour écrire et réaliser son deuxième film après 16 ans. Vous vous souvenez peut-être de son film précédent, The Butterfly Effect avec Ashton KUTCHER qui offrait une tendresse nostalgique mais Ghosts of War promet peu pour le retour du réalisateur. 

Ghosts of War suit un petit groupe de soldats dans la France occupée par les nazis en 1944. Dirigé par Chris (Brenton THWAITES), le groupe est un buffet de masculinité, Eugène (Skylar ASTIN) est l’intellectuel sensible, comme vous pouvez le constater immédiatement car il porte des lunettes, tandis que Butchie (Alan RITCHSON) est grand, musclé et heureux de faire tomber les nazis dans l’oubli. Tappert (Kyle GALLNER) est un excellent tireur mais qui fait face à un traumatisme passé et Kirk (Theo ROSSI) a des démangeaisons aux pieds. Le groupe est chargé de protéger un somptueux manoir et à leur arrivée, les soldats précédents sont pressés de partir, ils découvriront bientôt pourquoi lorsque des choses bizarres commencent à se produire en pleine nuit.

Pour le meilleur ou pour le pire, Ghosts of War a beaucoup de potentiel. Le casting est un mélange prometteur de jeunes talents, GALLNER étant particulièrement convaincant car le Tappert hanté et son thème classique de la maison hantée sont toujours divertissants. BRESS ne réinvente pas exactement le genre, mais Ghosts of War fonctionne comme un thriller parfaitement adéquat. Au moins, jusqu’à ses 20 dernières minutes, au cours desquelles BRESS tente de retirer le tapis sous les pieds du public, mais met également son travail en place pour un sérieux ridicule. Les acteurs, bien qu’individuellement forts, n’atteignent jamais tout à fait la fraternité qu’un film comme celui-ci a cruellement besoin de travailler. THWAITES a l’air jeune et fragile face aux autres hommes, en particulier à RITCHSON qui est optimiste et impoli, mais rien n’est jamais crédible dans cette dynamique au sein de ce groupe improbable d’hommes, forcés de servir ensemble dans une guerre. Cela aurait pu être une excellente occasion de mettre les différentes approches et personnalités du groupe sous le microscope, mais BRESS opte pour des frissons bon marché et des rebondissements tirés par les cheveux.

Il y a beaucoup de violence, de sang et de frayeur pour ceux qui les recherchent, mais tout semble un peu édulcoré. L’intrigue avance si vite qu’il n’y a pas de temps pour profiter de ces éléments effrayants. Lorsque BRESS révèle enfin les cartes dans sa manche, le résultat est plus déroutant que choquant. Alors que l’inévitable rebondissement a quelques mérites, c’est dommage de voir le film se réduire à quelque chose de si vulgaire et d’inimaginable. Il y a clairement une tentative ici de dire quelque chose de significatif sur les cicatrices et la culpabilité lourde que la guerre peut laisser à des soldats, mais malheureusement il se perd sous la direction embrouillée du réalisateur. Malgré tous les inconvénients, j’ai trouvé Ghosts of War divertissant, que je suis susceptible de revisiter pour son récit jetable et le pur plaisir des performances de GALLNER et ASTIN. GALLNER, qui excellait dans des films d’horreur autrement médiocres comme Le Dernier Rite et Freddy, les griffes de la nuit avec une performance merveilleusement étrange qui est équilibrée par la version beaucoup plus silencieuse et subtile d’ASTIN sur Eugène. Le script de BRESS permet également à ces deux-là d’avoir un lien plus profond et il touche presque à quelque chose d’affectant et d’authentique dans ses moments les plus calmes grâce à la chimie des deux acteurs.

Ghosts of War n’est peut-être pas du grand cinéma ou même un thriller d’horreur particulièrement bon, mais il offre beaucoup de divertissement pour les fans d’horreur affamés avec son casting et sa production design impressionnante. Ghosts of War et The Butterfly Effect traitent de thèmes similaires de sorte que les fans du premier effort du scénariste-réalisateur pourraient trouver cela tout aussi intéressant et être en mesure de pardonner les défauts évidents du film.

Ghosts of War en hors compétition au 28e Festival international du film fantastique de Gérardmer.

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