Gina Rodriguez obtient un rôle principal important dans le nouveau film Awake, un thriller d’action de science-fiction construit autour d’une prémisse étrangement intrigante. Le film est réalisé par Mark Raso à partir d’un scénario qu’il a écrit avec son frère Joseph. Le film précédent de Raso était le drame de road-trip de 2017 Kodachrome, également pour Netflix. Awake est bien différent, un film qui semble avoir quelques grandes idées et beaucoup d’ambition de genre. Mais il est tellement éparpillé et manque de détails indispensables qu’il est impossible d’adhérer pleinement au monde créé par le film.

Rodriguez se donne à fond dans le rôle de Jill, un ancien soldat et une mère célibataire au passé trouble. Comme dans une grande partie de Awake, la plupart de l’histoire de Jill est survolée et à peine effleurée, ce qui nous laisse avec une image assez incomplète de qui elle est. Nous savons que son mari est mort. Nous savons que sa belle-mère (Frances Fisher) a la garde de ses deux enfants, la plus jeune, Matilda (Ariana Greenblatt), qui aime les dinosaures, et l’aîné, Noah (Lucius Hoyos), souvent mécontent. La première fois que nous rencontrons Jill, nous la voyons sortir clandestinement des pilules d’un laboratoire universitaire où elle travaille comme agent de sécurité, puis les vendre à des dealers. Le film charge Jill de tout ce bagage dans les dix premières minutes, puis l’oublie le reste du temps. Au lieu de cela, elle devient une mère qui protège ses enfants après qu’un événement mystérieux ait plongé le monde dans le chaos. Un événement similaire à une coupure d’électricité (IEM) dans le monde entier. L’électricité, les automobiles, les ordinateurs, bref, tout ce qui contient de l’électronique est coupé. Cela empêche également les gens de dormir, ce que le film ne parvient jamais à expliquer de manière satisfaisante. Mais c’est évidemment une mauvaise nouvelle. “Sans sommeil, votre esprit se pliera et se pliera jusqu’à ce qu’il se brise”.

Jennifer Jason Leigh incarne le Dr Murphy, une psychiatre experte en privation de sommeil qui a obtenu pour Jill un poste à l’université et qui souhaite maintenant qu’elle vienne l’aider dans un établissement isolé surnommé “le Hub”. Là, Murphy et une équipe de médecins étudient la seule personne connue qui peut encore dormir. Ce qu’ils ne savent pas, c’est que la jeune Matilda peut aussi dormir. Refusant de laisser sa fille devenir un rat de laboratoire, Jill s’enfuit avec ses enfants dans cette société en ruine, rencontrant en chemin des groupes de personnes de plus en plus désespérées (et, dans la plupart des cas, hostiles). Des scientifiques fous, une secte nudiste, des ploucs de la campagne, une version si déformée que c’en est ridicule, des membres de l’église évangélique, voilà quelques-unes des menaces que Raso lance à cette famille de trois personnes. Si l’on s’y efforce, on peut trouver de temps à autre un morceau de thème à mâcher. Que se passe-t-il lorsque la moralité cède la place au désespoir ? Jusqu’où peut-on aller dans le monde de la médecine et de la science ? Ce genre de choses. Mais à la fin, je n’étais pas convaincu que le film avait envie de s’attaquer à quelque chose de lourd. Au lieu de cela, tout se déroule dans un final violent qui doit être beaucoup plus déstabilisant sur le papier qu’à l’écran. Et l'”explication” tant attendue s’avère ne pas être une véritable explication du tout. C’est dommage.

Awake nous taquine constamment avec ses idées intéressantes et on s’accroche même dans les moments difficiles dans l’espoir d’un résultat satisfaisant. Malheureusement, la récompense n’arrive jamais. C’est comme si les frères Raso avaient trouvé un concept d’histoire cool et fascinant, mais qu’ils ne savaient pas comment le raconter. Nous obtenons donc un désordre intriguant qui espère que les téléspectateurs soient suffisamment intéressés pour rester avec lui, mais pas assez pour vouloir des réponses aux questions les plus fondamentales. Les lacunes de la logique, les tentatives maladroites d’humour de petite fille et les trous de l’intrigue n’aident pas vraiment.

Awake exclusivement disponible sur Netflix.

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